Vida útil del gato

Un ratón pequeño tiene una vida corta, un conejo algo más larga y un perro entre 7 y 20 años, dependiendo de su raza o tamaño, de su actividad o de ambos. Los gatos no son mucho más grandes que los conejos, pero mientras que el conejo puede vivir unos 8 años, un gato vivirá de media unos 12-14 años, y no es raro que los gatos lleguen al final de la adolescencia o incluso a los 20 años.

La siguiente tabla muestra todas las etapas y también la edad humana equivalente. Lo que nos permiten estas etapas es apreciar cuántos años tiene el gato por dentro, ya que, como se ha señalado, esto no suele ser muy evidente desde el exterior, ya que los gatos rara vez encanecen o muestran signos externos de dolor o enfermedades como la artritis.

International Cat Care ha puesto en marcha una iniciativa de atención sanitaria preventiva llamada Cat Care for Life. El programa examina los controles de salud que debe realizar su gato en función de su edad y los cambios relacionados con la edad que puede esperar ver en él.

Dibujo del ciclo de vida de un gato

La vieja regla de los “siete años” es sencilla pero no del todo exacta, ya que los gatos envejecen más rápidamente durante los dos primeros años de vida. En el primer año de un felino, alcanza la edad humana equivalente a 15 años. En el segundo año, el felino tiene el equivalente a 24 años.

Si pensamos como un gato, así es como se compara la edad de un gato con la de un humano.  Por supuesto, hay algunas diferencias en la conversión de la edad, dependiendo de la raza, el peso y otros factores, pero esta tabla le da una idea general.

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Si un gato es adoptado o se ha extraviado, es posible que tenga que utilizar otros indicios para estimar la edad de su amigo felino. A continuación se ofrecen algunas pautas generales, pero estas características variarán entre los gatos, dependiendo de la salud, los cuidados previos y las circunstancias. Para obtener el mejor consejo, consulte a un veterinario.

Mi primer gato (como adulto que vivía fuera de casa) vivió hasta los 19,5 años. Lo tuve en mis brazos mientras el veterinario lo dormía. Eso fue hace casi 2 años. Su compañera tiene ahora 16,5 años, una preciosa tortuga y adoptamos un gatito macho pelirrojo hace 6 meses. Todos eran gatitos de la calle y recuerdo el primer momento en el que me reclamaron, envolviendo su cola alrededor de mi muñeca mientras los sacaba del tráfico, trepando por mi espalda y quedándose dormidos en mi nuca en el veterinario, y sujetando mi mano con dos pequeñas patas mientras se quedaban dormidos de cabeza en mi mano.

Ciclo de vida de la gata

Los gatos pueden vivir mucho tiempo teniendo en cuenta su pequeño tamaño. En general, los mamíferos más pequeños tienen una vida más corta, pero los gatos son un poco diferentes. Por ejemplo, aunque los gatos son más pequeños que la mayoría de los perros, suelen vivir más tiempo. Además, son sólo un poco más grandes que los conejos, pero también viven mucho más tiempo. La vida media de un gato de compañía es probablemente de unos 13 a 14 años. Sin embargo, aunque su esperanza de vida varía, un gato bien cuidado suele vivir hasta los 15 años o más, algunos llegan a los 18 ó 20 y algunos felinos extraordinarios incluso superan los 25 ó 30 años de edad.

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Obviamente, los gatos maduran mucho más rápido que las personas, pero una vez que están completamente desarrollados física y conductualmente -a partir de los 3 años-, durante muchos años su aspecto exterior cambia muy poco. Por lo general, siguen pareciendo muy jóvenes y, de hecho, puede ser muy difícil determinar la edad de un gato adulto.

A pesar de su apariencia juvenil, por dentro el gato envejece. Es mucho más fácil entender cómo gestionar la vida, la salud y el comportamiento de nuestros gatos si podemos asociar su edad con un equivalente de nuestros propios años humanos. A menudo se ha sugerido que simplemente tenemos que multiplicar la edad de un gato por 7 para obtener una edad humana comparativa. Sin embargo, esto es muy burdo y no tiene en cuenta una serie de aspectos sobre cómo maduran y envejecen los gatos. Un método mucho más apropiado es considerar que el final del primer año de vida del gato equivale a 15 años humanos, que el final del segundo año equivale aproximadamente a una persona de 24 años y, a partir de ahí, considerar que cada año de vida del gato equivale aproximadamente a 4 años humanos.

Ciclo de vida de un gato

A los humanos nos gusta considerarnos un grupo especial, pero resulta que hay muchas similitudes con otros animales. A continuación, encontrará una infografía que explica las diferencias y similitudes entre las mascotas y los humanos durante las 3 etapas de la vida: joven, adulto y anciano.

Los gatos y los perros suelen vivir más tiempo cuando los cuida un propietario educado. Por ejemplo, las necesidades alimentarias de las mascotas cambian a medida que envejecen. Una mascota sénior tiene menos probabilidades de ser tan activa como un adulto y se beneficiará de una dieta especial para reducir el aumento de peso.

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Es importante recordar que una mascota infantil requiere tanta atención y sueño como un bebé. Las vacunas protegerán a los cachorros y gatitos de problemas de salud perjudiciales durante los primeros meses. Tener una mascota es una responsabilidad para toda la vida, por lo que se recomienda contratar un seguro de calidad para cubrirse económicamente desde la infancia hasta la vejez.

Como adultos, sabemos que una dieta equilibrada puede ayudarnos a evitar problemas de salud comunes, pero más del 49% de los perros del Reino Unido entran en la categoría de obesos. Esto puede provocar problemas articulares, diabetes o problemas cardiacos en la edad adulta. Si cree que su mascota tiene sobrepeso, le recomendamos que consulte a su veterinario lo antes posible para que le aconseje. Varias marcas ofrecen alimentos dietéticos para perros y gatos (a menudo con un contenido reducido de grasa) para ayudar a controlar el consumo de calorías. El ejercicio regular, los juguetes y el juego interactivo también contribuirán a mantener a su mascota sana y feliz.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.