ciclo de vida del gusano de seda

¿Quién iba a decir que la humilde lombriz de tierra podía ser tan interesante como para mantener a alguien entretenido durante 40 años? Al igual que yo, Darwin llegó a amar y apreciar a la noble lombriz de tierra como participante indispensable en la creación del suelo y, por tanto, en la creación de alimentos y, por ende, en el sustento de la humanidad.  Hasta las rodillas. De acuerdo, no exactamente, porque las lombrices de tierra no suelen descomponer los residuos animales, sino la materia vegetal muerta. Las lombrices de tierra realizan el trabajo crítico de descomponerlo en pequeños trozos, al mismo tiempo que lo mezclan con las bacterias buenas de su intestino. Cuando expulsan los restos cerca de la superficie, lo que se conoce como “humus de lombriz”, dejan una fuente concentrada de nutrientes y microbios beneficiosos para las plantas.  Esto las convierte en una parte fundamental de la ecología del suelo y de un huerto saludable.  Las bacterias de los excrementos de las lombrices son también una parte muy importante de la ecología del suelo. Junto con los hongos, actúan como una especie de “sistema digestivo” externo para las plantas, haciendo que la nutrición mineral esté disponible en una forma que las plantas puedan utilizar.

lombrices de tierra

Muchos de nosotros diseccionamos lombrices en la clase de biología y la mayoría las ha utilizado como cebo para pescar, pero pocos saben mucho sobre la vida de la Eisenia fetida. Llamadas “Red wrigglers” por los composteros o “panfish” o “trout worms” por otros, pertenecen a la familia Lumbricidae de las lombrices de tierra y son las únicas lombrices que deberías considerar usar en un contenedor de compost. Lo intenté una vez con otro tipo de lombrices, pero fracasó y al llegar a casa encontramos lombrices escapadas por todo el suelo.

Las lombrices son hermafroditas, es decir, son tanto machos como hembras, pero necesitan una pareja para reproducirse. Las lombrices adultas alinean su clitela (la banda de color claro cerca de su tercio anterior; algunos llaman a estas lombrices “lombrices con banda” debido a este anillo) con las aberturas genitales de su pareja e intercambian esperma. Poco después del apareamiento, los gusanos empiezan a poner unos dos capullos por semana. Estos pequeños capullos, de color amarillo blanquecino y con forma de burbuja, suelen contener de tres a seis gusanos cada uno y se encuentran cerca de la superficie del suelo. Se forman con el moco que segrega la lombriz, que se endurece alrededor del material reproductivo depositado. Los gusanos en desarrollo se alimentan de un “saco de huevos” nutritivo durante su gestación. La “fase de huevo” termina después de unas tres semanas y el capullo se vuelve granate. De una a tres semanas después, emergen los gusanos juveniles.

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Nuestros gusanos son como nosotros. Crecen y cambian a lo largo de su vida. El ciclo vital de una lombriz es uno de los más sencillos y atractivos del jardín. Por eso, siempre empezamos la Unidad de Ciclo Vital con las lombrices. La investigación une el uso correcto de la paleta, el respeto a nuestros animales y las observaciones.

Aunque el ciclo vital de una lombriz no está tan claramente definido como el de una mariposa, clasificamos 4 etapas de su vida, desde el huevo hasta la cría, pasando por la “adolescencia” y el adulto. Los alumnos deben observar y comparar los gusanos para clasificarlos en una de estas 4 etapas. Hay que tener en cuenta que los huevos de lombriz son muy difíciles de encontrar.

Dado que las lombrices abundan en todas las partes del jardín, después de aprender el ciclo habrá amplias oportunidades para volver a tratar el concepto en futuras actividades del jardín.Metas y objetivos de aprendizaje del estudiante:  Los estudiantes serán capaces de:

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El ciclo vital de la lombriz de tierra, como muchos otros, comienza con un huevo. Dentro del huevo se desarrolla una lombriz de tierra joven hasta que está lista para eclosionar. El huevo está encerrado en una envoltura llamada capullo. El número de huevos dentro de un capullo puede variar entre las especies, oscilando entre 1 y 20 de las especies de lombriz de tierra de la familia Lumbricidae (pero la mayoría de las especies tienen sólo 1).

1. Los capullos suelen tener forma de “limón”, pero la forma concreta varía según las especies. El tiempo que tardan en eclosionar también es muy variable y puede variar según la especie, pero también según las condiciones ambientales. Por ejemplo, para algunas especies los capullos pueden eclosionar más rápido en condiciones más cálidas que en condiciones más frías y otras especies pueden “esperar” condiciones de sequía indeseables dentro del suelo mientras el capullo está en fase.

2. Las crías se parecen a los minilombrices de tierra, sólo que son más pequeñas y pálidas. Puede ser fácil confundirlas con las lombrices de maceta (Enchytraeidae), que son pequeños gusanos segmentados que están estrechamente relacionados con las lombrices de tierra. A medida que la cría se alimenta y crece, adquiere el mismo color que una lombriz de tierra adulta.

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Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.