Ciclo vital de una pulga en un gato

A medida que el tiempo se vuelve más cálido, los padres de mascotas están listos para aventurarse en los patios y bosques con sus amigos de cuatro patas. El clima más cálido también hace que las pulgas salgan de sus huevos. Como sabe cualquiera que se haya enfrentado a un problema de pulgas, son plagas difíciles de combatir.

Las pulgas se reproducen a la velocidad del rayo. Una sola pulga puede dar lugar a una infestación completa en sólo unas semanas. Como las pulgas y sus huevos son tan pequeños, mucha gente no los nota antes de que se conviertan en un problema mayor.

Los huevos de las pulgas parecen granos de arroz muy pequeños. Son óvalos diminutos, raramente mayores de 0,5 mm (1/50 pulgadas), más o menos del tamaño de un grano de arena o de sal. Pueden ser de color blanco brillante, blanquecino o translúcido.

Es común que la gente confunda los huevos de pulga con la caspa, pero hay diferencias reveladoras. A diferencia de las escamas planas de la caspa, que tienen una forma irregular, los huevos de pulga tienen una forma ovalada uniforme. La caspa se adhiere al pelo de las mascotas y es difícil de eliminar, mientras que los huevos de pulga son más resbaladizos y se propagan fácilmente de un lugar a otro.

Dónde ponen los huevos las pulgas

En comparación con otros insectos, el ciclo vital de una pulga no es tan largo. El ciclo vital de la pulga va de huevo a larva y a pupa antes de la fase final de adulto. El proceso puede durar desde dos o tres semanas hasta varios meses, dependiendo de las condiciones. Las pulgas adultas de gatos y perros pueden vivir hasta un año en situaciones ideales, pero sólo una o dos semanas si no hay ningún huésped.

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Las pulgas hembras ponen huevos mientras están adheridas al huésped. Como estos huevos no están adheridos, caen lentamente al suelo, donde permanecen hasta la eclosión. Los huevos de pulga suelen eclosionar en dos a 12 días. Las larvas de pulga resultantes son pequeñas, de color blanquecino y no tienen patas. Aunque carecen de apéndices, estas larvas tienen una boca fuerte y bien desarrollada. La fase larvaria es más corta en verano, tardando de cuatro a 24 días en entrar en la fase de pupa. Durante el resto del año, el proceso puede durar hasta 200 días. Las larvas de las pulgas se alimentan de las mudas de su propia piel, de los desechos de las pulgas adultas y de restos orgánicos como el pelo y las células muertas de la piel. A menudo se encuentran enterradas en la ropa de cama de las mascotas o debajo de ella, o en una alfombra profunda para evitar la luz.

¿cuántos huevos ponen las pulgas?

Pulga, nombre común del orden Siphonaptera, incluye 2.500 especies de pequeños insectos no voladores que sobreviven como parásitos externos de mamíferos y aves. Las pulgas viven consumiendo sangre, o hematofagia, de sus huéspedes. Las pulgas adultas alcanzan unos 3 milímetros de longitud, suelen ser de color marrón y tienen el cuerpo “aplanado” lateralmente o estrecho, lo que les permite moverse por el pelaje o las plumas de su huésped. Carecen de alas, pero tienen fuertes garras que les impiden desprenderse, piezas bucales adaptadas para perforar la piel y chupar sangre, y patas traseras muy bien adaptadas para saltar. Son capaces de saltar una distancia de unas 50 veces la longitud de su cuerpo, una hazaña sólo superada por los saltos realizados por otro grupo de insectos, la superfamilia de las ranas. Las larvas de las pulgas tienen forma de gusano sin extremidades; tienen piezas bucales masticadoras y se alimentan de restos orgánicos que quedan en la piel de su huésped.

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Las pruebas genéticas indican que las pulgas son un linaje especializado de escorpiones parásitos sensu lato, más estrechamente relacionados con los Nannochoristidae. Las primeras pulgas conocidas datan del Jurásico Medio, aunque las formas de aspecto moderno no aparecen hasta el Cenozoico. Las pulgas probablemente se originaron en los mamíferos antes de parasitar posteriormente a las aves. Cada especie de pulga es más o menos especialista con respecto a su especie animal huésped: muchas especies nunca se reproducen en ningún otro huésped, aunque algunas son menos selectivas. Algunas familias de pulgas son exclusivas de un solo grupo de hospedadores; por ejemplo, los Malacopsyllidae sólo se encuentran en armadillos, los Ischnopsyllidae sólo en murciélagos y los Chimaeropsyllidae sólo en musarañas.

¿dónde ponen los huevos las pulgas en los perros?

Prosperan en condiciones cálidas y húmedas. Se esconden en lo más profundo de las alfombras y otros muebles y entre las tablas del suelo. Se alimentan de los excrementos de las pulgas adultas (suciedad de las pulgas) y de otros materiales orgánicos, como los restos de piel que caen de los perros y los gatos.

Se desarrollan (metamorfosean) en adultos dentro de diminutos capullos. Las pupas pueden permanecer latentes durante largos periodos dentro de estos capullos. Son bastante resistentes a la temperatura, la desecación y los insecticidas. Emergen en respuesta al calor, el CO2 y el movimiento.

Si ha tenido una infestación de pulgas en su casa, no querrá volver a tenerla. Para evitar que se repitan las infestaciones, hay que romper el ciclo vital de las pulgas de una vez por todas, para que el intento de deshacerse de las pulgas sea exitoso.

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Es un pensamiento aleccionador que, por cada pulga en su perro o gato, probablemente haya al menos nueve más en su casa. Las pulgas adultas ponen huevos que eclosionan en larvas y se meten en todas partes: en las alfombras, entre las tablas del suelo, en la tapicería y en la ropa de cama de su mascota.

Así que puede pensar que ha conseguido deshacerse de las pulgas, sólo para encontrar una nueva generación que surge días o semanas después de haber empezado a tratar a su mascota. Esto puede ser provocado por un cambio de temperatura, por ejemplo, cuando se enciende la calefacción central.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.