Grupo de gatos

Podrías llamarlos simplemente “grupo” de gatos o, más sencillo aún, podrías referirte a ellos como “gatos”, pero ¿qué gracia tiene eso? ¿No te gustaría saber cómo referirte a un grupo de gatos de otra forma más oscura? Por supuesto que sí, y eso es exactamente lo que vamos a aprender hoy, por cortesía de Today I Found Out.

Probablemente nunca habrías adivinado cuál es el nombre exacto, y posiblemente hiperespecífico, de un grupo de gatos, y eso es porque suena más como la sopa du jour que como un grupo de animales. El nombre real de un grupo de gatos es “clowder”. Lo sabemos, completamente extraño, ¿verdad? Bueno, eso es sólo el principio, porque también puedes referirte a un grupo de gatos como un desbarajuste (que tiene un poco más de sentido, suponemos) y un deslumbramiento (que no podemos ni empezar a adivinar). Más allá de eso, hay dos nombres igualmente poco convencionales para los grupos de gatos salvajes o asilvestrados, y son dowt (o dout) y destruction. Así es. Podrías encontrarte con una destrucción de gatos mientras caminas hacia el mercado. Cuidado. En una nota mucho más tierna, el término para un grupo de gatos jóvenes es un grupo de gatitos. Bastante tierno, lo sabemos.

Gato macho

Los gatos son mucho más parecidos a sus ancestros salvajes que los perros a los lobos, por lo que los perros son en ese sentido la especie más domesticada de las dos. Al adaptarse a la convivencia con los humanos, los gatos se volvieron más sociables entre ellos y aceptaron mucho más a las personas, pero no hay pruebas de que hayan cambiado mucho más que eso en los últimos miles de años.

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Los gatos y los perros pertenecen a un grupo de mamíferos conocido como Carnivora, y los ancestros salvajes de ambas especies se alimentaban principalmente de carne. Recientes análisis de ADN indican que, a lo largo de su evolución, los perros han adquirido más copias del llamado gen de la amilasa, que fabrica una enzima que ayuda a descomponer el almidón. Tener más copias de este gen ha permitido a los perros llevar una dieta más omnívora. En cambio, la familia de los gatos, conocida como Felidae, perdió los genes que codifican varias enzimas clave -entre ellas las que fabrican vitamina A, prostaglandinas y el aminoácido taurina- al principio de su evolución. Mientras que los perros (y los humanos) pueden sintetizar estas sustancias a partir de precursores vegetales, los gatos tienen que obtenerlas de la carne. Para ampliar su dieta, los gatos tendrían que desarrollar rasgos fisiológicos que les permitieran sintetizar estos y otros nutrientes clave a partir de alimentos vegetales. Esta capacidad no ha surgido durante los 10 millones de años de evolución de los félidos, por lo que parece poco probable que surja espontáneamente en nuestros gatos domésticos.

Razas de gatos

Un gato doméstico de pelo corto es un gato de ascendencia mixta -por lo tanto, no pertenece a ninguna raza felina reconocida en particular- que posee un pelaje corto. En Gran Bretaña a veces se les llama coloquialmente moggies. Los gatos domésticos de pelo corto son distintos de los británicos de pelo corto, los americanos de pelo corto y otras razas estandarizadas con nombres de “pelo corto” reconocidas por varios registros. Los gatos domésticos de pelo corto son los más comunes en Estados Unidos,[1] representando alrededor del 90-95% de su número[1][2] Otros términos genéricos incluyen gato doméstico y gato de callejón (este último puede ser usado más específicamente para referirse a los gatos callejeros).

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Esta pseudo-raza se utiliza tanto para el registro como para la clasificación de los refugios/rescates. Aunque no son criados como gatos de exposición, algunos gatos de raza mixta son realmente criados y presentados en exposiciones de gatos que tienen divisiones de “mascotas domésticas” no puras. Las normas de las exposiciones varían; la Fédération Internationale Féline (FIFe) permite “cualquier color de ojos, todos los colores y patrones de pelaje, cualquier longitud o textura de pelaje y cualquier longitud de cola”[4] (básicamente, cualquier gato). Otros pueden ser más restrictivos; un ejemplo de la World Cat Federation: “Se permiten todos los colores clásicos. Se permite cualquier cantidad de blanco. Los colores chocolate y canela, así como su dilución (lila y cervato) no son reconocidos en ninguna combinación (bicolor, tricolor, tabby). Tampoco se reconoce el patrón punteado. La descripción de los colores figura en la lista general de colores”[5].

Gato wikipedia

Cuando se habla de “gato doméstico”, algunas personas pueden confundirse. Un gato doméstico, según la definición de la palabra, se supone que es un gato que reside en un domicilio; sin embargo, no todos los gatos domésticos son gatos de casa. Los gatos domésticos pueden ser de raza pura, mestizos, vivir en una casa o granja con humanos, o residir en un barrio como gato callejero o asilvestrado.

Los gatos domésticos o domesticados surgieron hace miles de años mediante la cría selectiva. Los gatos domésticos, que antes eran gatos salvajes y grandes felinos, fueron criados para eliminar las características “salvajes” de su ADN.

La selección artificial, término acuñado por el biólogo Charles Darwin, es un proceso utilizado por los humanos para desarrollar nuevos organismos con características deseables. Los criadores seleccionan a dos progenitores que tienen rasgos beneficiosos para reproducirse, dando lugar a una descendencia con esos rasgos deseados.

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Un gato mestizo es cualquier gato de origen desconocido con tipos de cuerpo, pelaje y/o patrón de color. El gato puede tener marcas similares a una u otra raza, pero a menos que haya una larga línea de registros genealógicos y de pedigrí con la Asociación de Aficionados a los Gatos u otra organización, el gato se clasifica como una raza mixta. Por ejemplo, por mucho que un gato se parezca a un gato siamés, en la mayoría de los casos, ese gato se considerará una mezcla de siamés.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.