Cómo saber si tiene lombrices en las heces

En todo el mundo, la ascariasis es la infección por lombrices más común en el ser humano. Las infecciones son más comunes en los climas más cálidos o tropicales, especialmente en las zonas con malas condiciones sanitarias o de hacinamiento. Son poco frecuentes en EE.UU. debido a las estrictas prácticas de saneamiento.

Los huevos ingeridos pasan a los intestinos, donde eclosionan en larvas. Las larvas atraviesan la pared intestinal y entran en el torrente sanguíneo. Luego, viajan a diferentes órganos, como el hígado, los pulmones, el cerebro o los riñones. Las larvas en los pulmones pueden subir por las vías respiratorias hasta la garganta, donde se tragan. Las larvas tragadas vuelven al intestino delgado y crecen y maduran hasta convertirse en adultos. Esto ocurre unos dos meses después de la ingestión del huevo.

Las lombrices adultas viven en el intestino delgado de 1 a 2 años. Pueden ser tan gruesas como un lápiz y pueden medir de 5 a 14 pulgadas de largo. Una persona puede tener muchas lombrices al mismo tiempo si eclosionan muchos huevos. Y cada lombriz hembra puede producir más de 200.000 huevos al día. Cuando salen en la caca, vuelven a empezar el ciclo vital.

Cómo eliminar las lombrices en los humanos

William Parker no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

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Se muestran cuatro tenias de rata recogidas de una sola rata de laboratorio en una placa de seis pocillos. Los gusanos no dañan a las ratas. Cada gusano, de entre 60 y 60 cm de largo, puede producir más de 1.000 huevos al día.

Las lombrices intestinales tienen una reputación increíblemente mala. La idea de que se cuelen en nuestro cuerpo y nos coman por dentro es bastante desagradable. Pero hace sólo 100 años, antes de que los inodoros y el agua corriente fueran habituales, todo el mundo estaba expuesto a las lombrices intestinales. Gracias en parte a la fontanería moderna, los habitantes del mundo industrializado han perdido casi todas las lombrices, con la excepción de los oxiuros ocasionales de algunos niños.

Las lombrices intestinales se denominan propiamente “helmintos”, que según la mayoría de los diccionarios son parásitos. Explotar a sus huéspedes, drenar recursos, chupar la vida del cuerpo – eso es lo que hacen los parásitos, por definición. De hecho, se sabe que muchos helmintos, como la tenia porcina y el anquilostoma humano, causan enfermedades e incluso la muerte en la población humana. Los gusanos parasitarios siguen siendo un gran problema en algunas partes del mundo.

Síntomas de las lombrices

Sólo tienes que acudir a tu médico de cabecera si crees que tienes lombrices y estás embarazada o en periodo de lactancia, o si crees que tu hijo tiene lombrices y es menor de 2 años. En estas circunstancias, el tratamiento recomendado suele ser diferente.

Si los huevos se quedan pegados en las yemas de los dedos de la persona cuando se rasca, pueden transferirse a la boca o a las superficies y la ropa. Si otras personas tocan una superficie infectada, pueden transferir los huevos a su boca.

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Los huevos de lombriz pueden sobrevivir hasta dos semanas antes de eclosionar. Si los huevos eclosionan alrededor del ano, los gusanos recién nacidos pueden volver a entrar en el intestino. Los huevos que se han tragado eclosionarán dentro del intestino. Al cabo de 2 semanas, los gusanos alcanzan el tamaño adulto y comienzan a reproducirse, iniciando de nuevo el ciclo.

Si usted o su hijo tienen lombrices intestinales, todos los miembros de su familia deberán recibir tratamiento, ya que existe un alto riesgo de propagación de la infección. Esto incluye a los que no tienen ningún síntoma de infección.

Durante el tratamiento y unas semanas después, también es importante seguir unas estrictas medidas de higiene para evitar la propagación de los huevos de lombriz. Esto incluye aspirar regularmente la casa y lavar a fondo el baño y la cocina.

Lombrices en humanos

Una persona con lombrices intestinales (también conocidas como oxiuros) puede tener picor en las nalgas o enrojecimiento y marcas de arañazos alrededor de las nalgas. Un niño con lombrices puede estar irritable, no dormir muy bien y perder el apetito.

Los oxiuros (salen del ano por la noche para depositar sus huevos entre las nalgas, lo que provoca un gran picor. Parecen pequeños hilos blancos que se mueven y pueden verse con una linterna. Los gusanos también pueden verse en la superficie de las heces (caca) si la persona tiene una infestación importante.

Otros tipos de lombrices pueden no causar ningún síntoma (por ejemplo, las tenias del cerdo y de la vaca o el Strongyloides stercoralis) o sólo causan síntomas mucho tiempo después de la infección (por ejemplo, la tenia del perro) o si hay una infección grave. Los síntomas pueden incluir diarrea, cansancio y debilidad, dolor abdominal y pérdida de peso. Algunos gusanos provocan anemia.

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Una vez que han entrado en el ser humano penetrando en la piel, las larvas de algunos gusanos, por ejemplo la anquilostomiasis canina (Ancylostoma caninum) o el Strongyloides, pueden migrar bajo la piel causando huellas curvas de color rosa o rojo conocidas como larva migrans o larva currens. Las huellas pueden ser elevadas y causar un intenso picor. Puede haber hormigueo o pinchazos media hora después de que las larvas penetren en la piel.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.