nicho de la lombriz

Las lombrices de tierra son gusanos de piel lisa, con un cuerpo formado por muchos segmentos pequeños. Si se observa el cuerpo, se pueden ver las líneas que marcan los segmentos. Cada segmento tiene pequeños pelos rígidos que ayudan al gusano a moverse, a veces los pelos son difíciles de ver. No tienen esqueleto, pero sí muchos músculos. Las lombrices de tierra no tienen mucha coloración, por lo que suelen tener un aspecto blanco, gris, rosa o marrón rojizo. Algunas lombrices de tierra tienen sangre roja, que puede verse a través de su piel. Su piel produce una mucosidad viscosa que les ayuda a deslizarse por la tierra. Como la mayoría de los animales, tienen una parte delantera y otra trasera, y su boca y su diminuto cerebro están en la parte delantera. No tienen ojos ni nariz, pero pueden detectar la luz y las vibraciones, y tienen sentidos del tacto y el gusto. Algunas especies de lombrices son muy pequeñas, de menos de 1 mm de longitud, pero algunas son las mayores lombrices del suelo. En América del Norte las más grandes miden casi 30 cm, y en Australia hay algunas que llegan a medir más de 2 metros.

Las lombrices de tierra y sus parientes acuáticos se encuentran en todo el mundo. Hay varios miles de especies. La mayoría vive en el fango y en el agua dulce, pero algunas viven bajo el mar y muchas viven en el suelo. Este artículo trata principalmente de las terrícolas que viven en la tierra. Hay al menos 21 especies de lombrices de tierra en Michigan. Algunas de las especies más grandes y comunes de lombrices de tierra en Norteamérica fueron traídas accidentalmente por colonos de Europa.

poliquetos

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El Lumbricus terrestris es una especie de gusano grande y rojizo que se cree que es nativo de Europa occidental y que ahora está ampliamente distribuido por todo el mundo (junto con otros lumbricidos). En algunas zonas en las que es una especie introducida, algunas personas la consideran una plaga importante por superar a los gusanos nativos[1].

Debido a su amplia difusión, L. terrestris recibe diversos nombres comunes. En Gran Bretaña, se le denomina principalmente lombriz de tierra común o lombriz de la tierra (aunque el nombre también se aplica a un poliqueto marino). En América del Norte, también se utiliza el término nightcrawler (o vitalis). En Canadá, también se le llama lombriz de rocío o “lombriz de tierra del abuelo”. En varias lenguas germánicas, se denomina con variantes de “gusano de la lluvia”, por ejemplo en alemán Gemeiner Regenwurm (“gusano de la lluvia común”) o en danés Stor regnorm (“gran gusano de la lluvia”). En el resto del mundo, muchas referencias se limitan al nombre científico, aunque con referencias ocasionales a los nombres anteriores.

gusano de la bota

Usted está aquí: Página principal / Animales / GusanosFuente de la imagenUn gusano es un animal invertebrado de cuerpo blando y alargado. El más conocido es la lombriz de tierra, un miembro del filo Annelida, sin embargo, hay cientos de miles de especies diferentes que viven en una amplia variedad de hábitats distintos del suelo.

Las lombrices no tienen brazos, piernas ni huesos, sino que tienen un cuerpo blando, a menudo segmentado, cubierto de pequeños pelos o cerdas que les ayudan a desplazarse. Las lombrices respiran a través de su piel, por lo que ésta debe mantenerse húmeda todo el tiempo para que puedan absorber el oxígeno del aire.

Mucha gente piensa en las lombrices como una criatura asquerosa, viscosa y retorcida; sin embargo, a pesar de su extraño aspecto físico, las lombrices tienen muchas cualidades beneficiosas para el suelo.

Las lombrices son GRANDES comedores. Las lombrices pueden consumir su propio peso corporal en tierra y plantas muertas en un día. También excretan diariamente el equivalente a su propio peso corporal en lo que se conoce como “excrementos”. (Es posible que hayas visto los excrementos en tu jardín, parecen pequeñas lombrices enroscadas y parecen barro). Estos excrementos producen compost y enriquecen el suelo.

eudrilidae

Las lombrices de tierra son hermafroditas: cada una lleva órganos sexuales masculinos y femeninos. Como invertebrados, carecen de un verdadero esqueleto, pero mantienen su estructura con cámaras de celoma llenas de líquido que funcionan como un esqueleto hidrostático.

“Lombriz de tierra” es el nombre común de los miembros más grandes de Oligochaeta (que es una clase o subclase según el autor). En los sistemas clásicos, se encontraban en el orden Opisthopora, ya que los poros masculinos se abrían posteriormente a los femeninos, aunque los segmentos masculinos internos son anteriores a los femeninos. Los estudios cladísticos teóricos las han colocado en el suborden Lumbricina del orden Haplotaxida, pero esto podría cambiar pronto [aclaración necesaria] Los nombres populares de la lombriz de tierra incluyen “lombriz de rocío”, “lombriz de lluvia”, “oruga nocturna” y “lombriz de ángulo” (por su uso como cebo de pesca).

Las lombrices terrestres de mayor tamaño también se denominan megadriles (se traduce como “gusanos grandes”), en contraposición a los microdriles (“gusanos pequeños”) de las familias semiacuáticas Tubificidae, Lumbricidae y Enchytraeidae. Los megadrilos se caracterizan por tener un clitelo distinto (más extenso que el de los microdrilos) y un sistema vascular con verdaderos capilares[7].

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Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.