deformidades de las patas del gato

Un gato polidáctilo es un gato con una anomalía física congénita llamada polidactilia (o polidactilismo, también conocido como hiperdactilia), que hace que el gato nazca con más dedos de los habituales en una o más de sus patas. Los gatos con este rasgo heredado genéticamente se encuentran con mayor frecuencia en la costa este de Norteamérica (en Estados Unidos y Canadá) y en el suroeste de Inglaterra y Gales[cita requerida].

La polidactilia es una anomalía congénita que puede heredarse de forma autosómica dominante. Algunos casos de polidactilia están causados por mutaciones en el ZRS, un potenciador genético que regula la expresión del gen sonic hedgehog (SHH) en la extremidad[1] La proteína SHH es una importante molécula de señalización que interviene en el patrón de muchos elementos corporales, incluidos los miembros y los dedos.

Los gatos normales tienen un total de 18 dedos, con cinco dedos en cada pata delantera y cuatro en cada pata trasera; los gatos polidáctilos pueden tener hasta nueve dígitos en sus patas delanteras o traseras. Tanto Jake, un gato polidáctilo canadiense, como Paws, un gato polidáctilo americano, fueron reconocidos por el Guinness World Records por tener el mayor número de dedos en un gato, 28.[2] Son comunes varias combinaciones de entre cuatro y siete dedos por pata.[3] La polidactilia se encuentra más comúnmente sólo en las patas delanteras; es raro que un gato tenga sólo las patas traseras polidáctilas, y la polidactilia de las cuatro patas es aún menos común.[4]

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Estos gatos con numerosos dedos son uno de los felinos más impresionantes y fascinantes; aunque su aspecto puede resultar algo extraño para quienes nunca han visto uno. En Estados Unidos, a estos gatitos de dedos supernumerarios se les llama a menudo “gatos manopla” o gatos “Hemingway”.

Ernest Hemmingway (el exitoso autor de “El viejo y el mar” y otras innumerables novelas clásicas populares) era un apasionado de los gatos. El capitán de un barco le regaló Snowball (un gato polidáctilo) en 1933. Snowball tuvo muchas camadas de gatitos polidáctilos (el gen se transmite). Hasta 50 de los antecesores de Snowball llevan hoy una vida de lujo, mimados por el personal del Hemingway Home Museum de Key West (Florida).

Los gatos polidáctilos tienen más dedos de los habituales en una o varias patas. Estos gatitos nacen con una mutación genética anormal y dominante llamada polidactilismo. Aunque el aspecto del gato polidáctilo es bastante singular, el gen polidáctilo es algo común.

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Unos amigos míos tienen un gato polidáctilo llamado Dougus, al que yo llamo cariñosamente “El Dedos”. Se merece el nombre: con seis dedos en cada pata, está muy por encima de la media, y también se sale de la media en cuanto a belleza y encanto.

Cuente los dedos de su gatito. Lo más probable es que tenga un total de 18, con cinco dedos en cada pata delantera y cuatro en las traseras. Sin embargo, si su gatito es polidáctilo, puede tener hasta ocho dedos en cualquier pata. La palabra es de origen griego, con “poly” que significa “muchos” y “daktylos” que significa “dígitos”.

La mayoría de los gatos polidáctilos tienen dedos adicionales en las patas delanteras, que a veces se asemejan a los pulgares y hacen que su gatito parezca que lleva unas adorables manoplas. Estos dedos adicionales no son oponibles, lo que significa que su gato polidáctilo no podrá empezar a alimentarse a las 5 de la mañana.

Cuando un capitán de barco regaló un gato blanco polidáctilo llamado Snowball al escritor Ernest Hemingway, el capitán dio inicio a una fantástica obsesión para uno de los felinos más prolíficos de la historia. En la isla que Hemingway tenía en Key West (Florida), coleccionó más de 50 gatos, casi la mitad de los cuales tenían dedos de más. Gracias a su obsesión, hoy en día los polidáctilos suelen llamarse “gatos Hemingway”.

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Hemingway estaba encantado con una gata a la que llamó Blancanieves, una Maine Coon de seis dedos que le regaló su compañero de copas, un capitán de barco llamado Stanley Dexter. Blancanieves se convirtió en la madre y abuela de muchos gatitos que han vivido en la casa de Hemingway en Key West, Florida.

Los gatitos con dedos de más se conocen formalmente como polidáctilos, de la palabra griega que significa “muchos dedos”. Algunos gatos polidáctilos tienen “pulgares”, dos dedos extra en sus patas delanteras, mientras que otros tienen muchos dedos extra, ¡hasta 10 extra! A veces, los gatos polidáctilos también tienen dedos alargados, lo que les confiere unas huellas muy características. A estos gatos con muchos dedos se les llama a veces garras de guante, gatos boxeadores, gatos raqueta o gatos pulgar.

Le pedí a Patrick Mahaney, VMD, veterinario de Los Ángeles, que me explicara el mágico mundo de los gatos polidáctilos. Me explicó que los gatos con dedos de más son bastante comunes. “La polidactilia podría ser más común en las zonas donde se crían los gatos que tienen la variación genética”. Esto incluye determinadas regiones del país, como Nueva Inglaterra y el sur de Florida.

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Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.