Cómo es la caca de giardia

Resumen: La giardia puede acabar siendo un problema importante si no se entiende con qué se está tratando, por eso el Dr. Barrientos se ha tomado el tiempo de responder a las seis preguntas más importantes sobre este parásito.

La giardia es un parásito del tracto digestivo muy común. Es importante saber que no es un virus, una bacteria o un gusano, es un parásito protozoario unicelular. Reside en los intestinos de gatos y perros, también puede afectar a los seres humanos y desencadenar molestias intestinales, vómitos y diarrea y, en el caso de los perros, un mal crecimiento. El nombre de la infección causada por este parásito se llama Giardiasis.

La giardiasis puede ser un factor relevante de enfermedades, en particular de diarrea, tanto en animales como en humanos. Sin embargo, numerosas mascotas contaminadas con Giardia no tienen diarrea, ni vomitan, ni muestran ningún otro signo de la enfermedad.

Algunas mascotas pueden enfermar bastante. Pueden mostrar diferentes niveles de deshidratación, diarrea y vómitos. Los perros más jóvenes, en su fase de crecimiento, pueden no alcanzar todo su potencial de crecimiento y acabar por quedarse sin fuerzas. A veces hay perros que tienen la capacidad de controlar la Giardia por sí mismos y no parecen estar enfermos. Aun así, pueden estar transfiriendo la infección por Giardia a otros perros con los que se encuentren en espacios públicos, por lo que es fundamental realizar una prueba de detección haciendo una muestra fecal y, si sale positiva, empezar a tratarla.

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Efectos a largo plazo de la giardia en los perros

Las heces (caca) de perros y gatos pueden contener gérmenes de Giardia y pueden hacer enfermar a las personas incluso cuando la mascota parece estar sana. Los síntomas de la infección por Giardia, tanto en las personas como en las mascotas, pueden incluir diarrea, gases, malestar abdominal, náuseas y vómitos. Es posible estar infectado y no presentar signos o síntomas de enfermedad.

Si tiene otros animales domésticos o exóticos, póngase en contacto con su veterinario para obtener más información. Algunas cepas de Giardia pueden compartirse entre humanos y animales, como las chinchillas, los castores, las aves, las zarigüeyas y los monos.

Qué alimentar a un perro con giardia

La giardia es un parásito protozoario microscópico que es infeccioso tanto para los humanos como para los animales domésticos. La giardia tiene unas estructuras en forma de látigo denominadas “flagelos” que le permiten desplazarse. Estos parásitos viven en el intestino, donde provocan diarrea y molestias intestinales. Los parásitos de la giardia son capaces de sobrevivir durante largos periodos en el interior y en el exterior. El agua contaminada digerida por su mascota es la fuente habitual de infección.

Los tratamientos habituales para Giardia son un desparasitante de amplio espectro llamado fenbendazol (Panacur®), administrado diariamente durante tres días y repetido al cabo de una semana, o metronidazol (Flagyl®), administrado diariamente durante siete días. En algunos casos resistentes, se utilizan ambos medicamentos al mismo tiempo. En algunos casos también puede utilizarse Drontal®. Su veterinario le prescribirá el tratamiento más adecuado para su mascota. La prueba ELISA para Giardia debería ser negativa a las dos semanas del tratamiento si éste ha tenido éxito.

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El desinfectante más fácil de conseguir para su hogar es la lejía diluida 1:32 en agua. Nunca utilice lejía para lavar a su mascota. Los animales deben ser bañados a fondo como parte de su tratamiento, antes de ser reintroducidos en una zona limpia de su casa. Una piscina debidamente clorada no debería contaminarse, ya que el parásito Giardia no puede sobrevivir en el cloro.

La giardia en los perros a los humanos

La giardia puede causar importantes problemas de salud en los cachorros. Al igual que el protozoo coccidia, la infección por giardia canina suele afectar a los perros más jóvenes con sistemas inmunitarios poco desarrollados, lo que les hace propensos a enfermedades que los perros mayores pueden combatir.

La infección por giardia, o giardiasis, está causada por la ingestión de giardia, organismos unicelulares (protozoos) que parasitan el intestino delgado. Los cachorros suelen contraer el organismo al beber de arroyos, charcos u otras fuentes de agua contaminadas. También puede contraerse por contacto directo con las heces de otras mascotas infectadas. La reinfección por las heces de una mascota también es frecuente. La giardia es bastante común en las mascotas jóvenes, afectando hasta a la mitad de los cachorros. Muchos perros pueden no presentar síntomas de giardia; sin embargo, en muchos casos, si no se trata, el parásito intestinal puede causar estragos en el tracto digestivo del cachorro, provocando problemas de malabsorción que conducen a la desnutrición.

Si entre cinco y diez días después de una excursión por el bosque, tu cachorro sufre de repente un caso de diarrea, la giardia podría ser la culpable. Las heces pueden estar mezcladas con mucosidad y sangre o ser inusualmente blandas y de color claro. La indigestión, el rechazo a comer, la disminución de los niveles de energía y la hinchazón de la barriga debido a los gases y a la hinchazón pueden presentarse como síntomas en las mascotas más afectadas.  Si la infección persiste, el cachorro puede tener problemas para ganar o mantener el peso, ya que el organismo compromete su capacidad para procesar adecuadamente los alimentos. Por supuesto, se diagnostican muchos casos asintomáticos, ya que algunos perros pueden no mostrar ningún signo de enfermedad, y sin embargo están infectados. Si crees que algo no va bien con tu cachorro o con su digestión, llama a tu veterinario para concertar una cita.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.