cómo deshacerse del gusano barrenador en los humanos

En medio de las palmeras, las playas de arena y las ideales aguas costeras de los Cayos de Florida, un invasor parasitario no deseado llamado mosca del gusano barrenador del Nuevo Mundo (Cochliomyia hominivorax) causó estragos en las mascotas, el ganado y la caza locales en el verano de 2016.

En el punto álgido del brote, entre el 10% y el 15% de la población de ciervos de Cayo, en peligro de extinción, tuvo que ser eutanasiada (sacrificada) para evitar una mayor propagación de esta dolorosa y potencialmente mortal infestación transmitida por la mosca.

Cuando la gente habla de gusanos, suele referirse a las larvas (gusanos) de la mosca del gusano del Nuevo Mundo. La mosca en sí tiene el tamaño de una mosca doméstica normal, pero sus ojos son anaranjados y su cuerpo es de aspecto metálico, azul, verde o gris con rayas oscuras.

Una vez puestos, los huevos eclosionan en larvas en un día e inmediatamente comienzan a consumir los tejidos circundantes para alimentarse. Este proceso se denomina miasis (comúnmente conocida como infestación de gusanos).

Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los gusanos, que viven de los tejidos muertos, los gusanos se alimentan de tejidos vivos y muertos. Esto provoca dolorosas llagas abiertas a medida que las larvas penetran en las capas más profundas de la piel y los músculos. Las larvas pasan entonces a la siguiente fase de desarrollo, convirtiéndose en una pupa latente, antes de emerger finalmente de la herida como una mosca completamente formada.

la enfermedad del gusano barrenador

La reaparición del gusano barrenador del Nuevo Mundo, que se creía erradicado de Estados Unidos hace décadas, ha hecho que se declare el estado de emergencia agrícola en el condado de Monroe (Florida), mientras las autoridades intentan contener el brote.

El proceso consiste en liberar en la naturaleza moscas macho infértiles que han sido esterilizadas por radiación. Las moscas hembras sólo se aparean una vez en su vida, y cuando se aparean con estos machos infértiles, no tienen descendencia, lo que garantiza la desaparición del gusano barrenador en las zonas infestadas.

Sin embargo, a pesar de los esfuerzos por proteger a los Estados Unidos del parásito con barreras de moscas estériles en el paso del Darién entre Panamá y Colombia, el gusano del tornillo volvió a entrar de alguna manera, apareciendo en el condado de Monroe en julio, donde se informó de su presencia en ciervos salvajes.

“Hubo algunos aquí y allá en julio y agosto, pero fue en septiembre, cuando empezó el celo, cuando empezamos a rascarnos la cabeza y a decir: ‘Esto es un poco fuera de lo normal'”, añadió. “Parece una herida horriblemente infectada, una herida infectada que nunca fue tratada, infectada con gusanos blandos”.

gusano barrenador vs. mosca de la fruta

Los cerdos asilvestrados (Sus scrofa) son altamente invasivos y amenazan la salud animal y humana en las Américas. El gusano barrenador (Cochliomyia hominivorax) está incluido en la lista de infestaciones de declaración obligatoria de la Organización Mundial de Sanidad Animal, ya que los casos de miasis afectan al ganado, la fauna silvestre y los seres humanos en las zonas endémicas, y los brotes pueden tener importantes consecuencias socioeconómicas en las regiones donde el gusano barrenador ha sido erradicado. Sin embargo, existe un vacío de conocimiento sobre la infestación de cerdos asilvestrados en Sudamérica, donde el gusano es endémico. En este trabajo se informa de la infestación por el gusano barrenador del ganado porcino asilvestrado en el departamento de Artigas (Uruguay), donde la República Oriental del Uruguay limita con Brasil y Argentina.

La miasis causada por las larvas del gusano barrenador fue identificada en cerdos asilvestrados con el apoyo y la colaboración de los miembros de un club local de caza de cerdos asilvestrados durante un período de 3 años en el Departamento de Artigas. Los cerdos asilvestrados cosechados fueron examinados para detectar la presencia de lesiones donde los gusanos causantes de la miasis pudieran ser muestreados y procesados para su identificación taxonómica. Se registraron los sitios de miasis en el cuerpo de los cerdos asilvestrados infestados y los datos geoespaciales de cada caso. También se registraron el sexo y el tamaño relativo de cada cerdo asilvestrado. Los perfiles de temperatura y precipitación de la región se obtuvieron de fuentes públicas.

identificación de las larvas del gusano barrenador

Cochliomyia hominivorax, la mosca del tornillo del Nuevo Mundo, o gusano del tornillo para abreviar, es una especie de mosca parásita muy conocida por la forma en que sus larvas (gusanos) se alimentan del tejido vivo de los animales de sangre caliente. Está presente en los trópicos del Nuevo Mundo. Hay cinco especies de Cochliomyia, pero sólo una especie de mosca del tornillo del género es parasitaria; también hay una única especie del Viejo Mundo en un género diferente (Chrysomya bezziana). La infestación de un animal vertebrado vivo por un gusano se denomina técnicamente miasis. Mientras que los gusanos de muchas especies de moscas se alimentan de carne muerta y pueden infestar ocasionalmente una herida vieja y pútrida, los gusanos del gusano barrenador son inusuales porque atacan el tejido sano.

Las hembras del gusano barrenador ponen entre 250 y 500 huevos en la carne expuesta de los animales de sangre caliente, incluidos los humanos, como en las heridas y el ombligo de los animales recién nacidos. Las larvas eclosionan y excavan en el tejido circundante mientras se alimentan. Si la herida se altera durante este tiempo, las larvas excavan o “atornillan” más profundamente en la carne, de ahí el nombre del insecto. Los gusanos son capaces de causar graves daños en los tejidos o incluso la muerte del huésped. Entre tres y siete días después de la eclosión, las larvas caen al suelo para pupar. Las pupas alcanzan el estado adulto unos siete días después. Las hembras de la mosca del tornillo se aparean entre cuatro y cinco días después de la eclosión. El ciclo de vida completo dura unos 20 días. Una hembra puede poner hasta 3.000 huevos y volar hasta 200 km durante su vida.

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Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.