tamaño del gusano con cola de rata

Saltar directamente al contenidoIniciar sesiónEdición Reino Unido BuscarTodo el fútbolLos mochileros de Australia han quedado desconcertados por las imágenes de vídeo de una misteriosa criatura que se retuerce con un cuerpo similar al de un gusano y una “cola de rata”.

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gusano de cola de rata ¿de dónde vienen?

Lo primero que observamos en estos fitotelmos fueron cientos y cientos de larvas de mosquito (foto superior). Aunque el primer estanque que exploramos (foto de arriba) era poco profundo y tenía menos de dos pies de largo por ocho pulgadas de ancho, contenía fácilmente varios cientos de larvas de mosquito (foto de detalle de una larva abajo). Esto reforzó una importante lección sobre el agua capturada: ¡el entorno más pequeño puede criar un número increíble de insectos! Por eso es tan importante comprobar si hay agua estancada en las plantas en maceta y volcar los cubos para que no acumulen agua. Un recipiente abandonado por descuido en el patio trasero que acumule un poco de agua de los aspersores puede, en pocos días, convertirse en una casa llena de mosquitos.

Aunque observamos varios gusanos acuáticos, muchos de ellos tendremos que recogerlos y criarlos hasta que sean adultos para poder identificarlos. Sin embargo, encontramos una verdadera belleza que se reconoce al instante.  Eristalinus taeniops, una mosca de las flores introducida cuyas larvas se denominan comúnmente “gusanos de cola de rata” (véase la foto de abajo) estaban zumbando alrededor de un fitotelma particularmente estancado (¡y apestoso!) que investigamos. No pasó mucho tiempo antes de que viera uno de los grandes y blandos gusanos en el agua pútrida, ¡y metí la mano en el agua podrida! ¡Por la ciencia! El gusano está en la foto de abajo (mis manos todavía huelen).

gusano de cola de rata

“Mis amigos y yo lo hemos apodado el s***apiller”. Penny Williams grabó en vídeo un gusano mientras limpiaba una de las largas gotas del festival. Dijo: “Hice biología en la universidad, así que estaba más fascinada para ser honesta, pero son bastante asquerosos. “Viven en la caca estancada y utilizan el tubo para respirar”. El gusano de cola de rata es una criatura de aspecto algo desafortunado.

Su rasgo más distintivo es un tubo de respiración unido a su parte inferior que parece la cola de una rata. Esto le permite respirar mientras está sumergido. Estas criaturas suelen encontrarse en lagunas de aguas residuales y pozos negros. Suelen comer materia animal o vegetal en descomposición. Pero, antes de que cunda el pánico, estas criaturas no suponen un riesgo para la salud.

El profesor Richard Wall, catedrático de Zoología de la Universidad de Bristol, cuya área de investigación es la parasitología veterinaria y la ecología, dijo: “Los gusanos de cola de rata viven en aguas estancadas y no se alimentan principalmente de heces. No tienen ningún impacto en la salud humana”. Los gusanos se convierten en moscas volantes en su vida posterior, una criatura mucho más atractiva que se parece a un cruce entre una avispa grande y una abeja, y es un útil polinizador de plantas.

larvas de gusanos de cola de rata

Hábitats típicosEl tubo respiratorio permite a los sírfidos vivir en aguas casi sin oxígeno. Tales condiciones pueden darse inmediatamente debajo de vertidos de larga duración de residuos orgánicos, como lixiviados de fosas de ensilado, residuos lácteos o aguas residuales.AlimentaciónSe alimentan de materia orgánica en descomposición, de ahí su presencia en aguas con un suministro de larga duración de residuos orgánicos.Valor del indicadorLos valores de tolerancia (que van de 0 a 10) dan una indicación de cuáles son los taxones sensibles (valores de 8 o más) y cuáles son los tolerantes (valores de 3 o menos). Para más información, véase: Especies indicadorasLa presencia de sírfidos en cualquier arroyo indica, en primer lugar, que no debería entrar en contacto con el agua y, en segundo lugar, que debería llamar a la línea de atención a la contaminación local, ya que los sírfidos son un signo de un grave problema de contaminación. Los sírfidos tienen valores de tolerancia de 1 (lugares de fondo duro) y 1,6 (lugares de fondo blando), lo que refleja su asociación con aguas muy contaminadas.

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Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.