Gusano de los dientes en el oído

Tal vez haya oído hablar de esta amenaza microscópica y tal vez no, pero durante siglos la idea de un gusano de los dientes -un invasor bucal espeluznante y rastrero responsable de las caries y los dolores de muelas- se mantuvo en muchas culturas. Hoy en día, esto suena menos como un hecho plausible y más como un punto de la trama de la ciencia ficción espeluznante. Por si aún no lo era, dejémoslo bien claro: ¡el gusano de los dientes no existe! ¿Cómo se introdujo esta idea en la sociedad?

No existe un consenso claro sobre el origen del gusano de los dientes, pero se coló en el imaginario colectivo de varias culturas antiguas. En un estudio realizado en 1999 para la revista médica Clinical Oral Investigations, que podría ser el relato definitivo de este mito, los investigadores citan al antiguo Egipto como una de las primeras fuentes de la leyenda.

Pero el gusano de los dientes también aparece en los relatos de las últimas épocas del Imperio Romano, así como en Alemania durante la Edad Media. El erudito florentino Nicolo Falcucci los mencionó a finales del siglo XIV como causa de la caries dental, pensando que los gusanos eran parásitos.

¿son reales los gusanos de los dientes?

De los gusanos de los dientes a la investigación craneofacial: Breve historia de la odontología “Cada diente en la cabeza de un hombre es más valioso que un diamante”, dijo Miquel de Cervantes. Debido al gran valor de los dientes, el hombre ha trabajado desde los primeros tiempos para descubrir mejores formas de cuidar los dientes y prolongar su “vida útil”. La siguiente breve historia de la odontología detalla lo mucho que ha avanzado el hombre en el cuidado de sus preciados “marfiles”.

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Los problemas dentales eran un problema acuciante para el hombre antiguo, ya que a menudo sobrevivía con una dieta de alimentos gruesos que desgastaban las muelas y dañaban el esmalte. Sin embargo, las ideas antiguas sobre las causas de la caries eran a menudo erróneas, como indica la teoría del gusano dental. Hace siete mil años, los sumerios creían que las caries eran causadas por gusanos dentales. Esta idea persistió hasta el año 1300.

A pesar de las teorías erróneas, descubrimientos recientes indican que el hombre antiguo practicaba formas básicas de odontología por razones terapéuticas. En 2006, unos investigadores franceses publicaron pruebas de que se perforaban los dientes ya en el año 9000 a.C. El equipo desenterró restos humanos en un antiguo cementerio de Pakistán. Tras examinar la dentadura de aquellos antiguos pobladores, identificaron a nueve individuos a los que se les habían taladrado once dientes con un instrumento fabricado con cabezas de sílex. “Aunque algunos dientes habían sido taladrados más de una vez, cuatro mostraban signos de caries… lo que sugiere una posible intervención terapéutica”, dijo el paleoantropólogo Roberto Macchiarelli, uno de los investigadores principales. Los científicos creen que las antiguas habilidades dentales se desarrollaron a partir de la práctica de perforar cuentas para hacer joyas con un instrumento similar a las herramientas para hacer fuego de los nativos americanos. Una varilla de madera con un trozo afilado de sílex en la punta se enganchaba a la cuerda de un arco. Al mover el arco hacia delante y hacia atrás, el astil giraba rápidamente, lo que impulsaba la punta afilada para perforar los dientes.

Tratamiento del gusano de los dientes

La idea del gusano de los dientes es una teoría sobre la causa de la caries dental, la periodontitis y los dolores de muelas. Esta creencia, que en su día estuvo muy extendida, ha quedado obsoleta al haber sido superada por argumentos más científicos. Se suponía que la enfermedad era causada por pequeños gusanos que residían en el interior del diente y lo devoraban[1].

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Los orígenes de la creencia están envueltos en la oscuridad[2]. Una mención temprana destacada, una tablilla cuneiforme babilónica titulada “La leyenda del gusano” (a veces erróneamente fechada en la época sumeria[3]), relata cómo el gusano de los dientes bebe la sangre y se come las raíces de los dientes, causando caries y periodontitis:

“Después de que Anu [creara el cielo], el cielo creó [la tierra], la tierra creó los ríos, los ríos crearon los canales, los canales crearon el pantano, (y) el pantano creó el gusano… El gusano fue, llorando, ante Shamash, y sus lágrimas fluyeron ante Ea: “¿Qué me darás de comer? ¿Qué me darás para mamar?” “Te daré el higo maduro, (y) el albaricoque” “¿De qué me sirven el higo maduro y el albaricoque? ¡Levántame y entre los dientes y las encías hazme habitar! La sangre del diente chuparé, y de la encía roeré sus raíces”[4]También se encuentran relatos en las leyendas centroamericanas del Popol Vuh. La creencia persistió hasta el siglo XVIII, y sólo fue desmentida por los esfuerzos microscópicos de M. Pierre Fauchard[5]. La práctica veterinaria moderna demuestra que, cuando se extrae intacta, la pulpa dental necrótica o parcialmente necrótica puede tener un aspecto parecido al de un gusano[6].

Cómo eliminar los gusanos de los dientes de forma natural

Hoy, por supuesto, la ciencia ha confirmado la verdad sobre las caries. Ahora se sabe que las caries son causadas por las bacterias que erosionan el esmalte en la placa que se acumula alrededor de los dientes. Cuando comes alimentos azucarados o con almidón, las bacterias se alimentan de los restos que quedan en los dientes, al tiempo que crean un ácido que corroe el esmalte.

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Afortunadamente, hoy en día se sabe mucho más sobre la prevención y el tratamiento de las caries que nuestros antepasados medievales. La prevención de los problemas dentales es realmente sencilla.    El cepillado, el uso de la seda dental y una dieta adecuada para los dientes son vitales para una buena higiene bucal y para mantener los dientes sanos durante toda la vida.

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Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.