Heces planas

En los últimos años, los proveedores de atención primaria han remitido a un gran número de sus pacientes a los gastroenterólogos para que les hagan una colonoscopia debido a las “heces de bajo calibre” o a las “heces finas como un lápiz”. La mayoría de los libros de texto de medicina interna y gastroenterología consideran las “heces de pequeño calibre” como uno de los signos de presentación del cáncer colorrectal (CCR). Una revisión de la bibliografía revela que esta idea errónea bastante laica -es decir, que la presencia de un tumor provoca el estrechamiento del colon, lo que a su vez disminuye el calibre de las heces- se concibió a finales del siglo XIX. A falta de datos fiables que respalden este concepto, los autores de los libros de texto de gastroenterología de mediados del siglo XX prácticamente lo descartaron. Sin embargo, este concepto erróneo ha calado de alguna manera en los libros de texto estándar de medicina e incluso en las nuevas ediciones de los libros de texto de gastroenterología. Nuestra propia experiencia cotidiana demuestra que las heces de bajo calibre se notan siempre que tenemos heces sueltas. Dado que los estados diarreicos son mucho más comunes que el CCR, en ausencia de una auténtica sintomatología de CCR, como sangrado rectal, cambio en el hábito intestinal, tenesmo, calambres abdominales en el lado izquierdo, anemia, etc., la remisión de estos pacientes a la colonoscopia basada únicamente en la “disminución del calibre de las heces” es injustificada. Estas derivaciones injustificadas exponen a los pacientes a riesgos y molestias innecesarias y suponen una carga para unos recursos sanitarios ya sobrecargados.

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Caca naranja

Sé que es raro, pero me produce una gran satisfacción mirar para ver exactamente lo que hay en el inodoro. Probablemente se deba a que he tenido un intestino irritable y estreñimiento mal controlados durante demasiados años. Pero, como médico, ver la evidencia tangible de una digestión saludable me produce un gran placer.Los días más satisfactorios son los que incluyen preciosos y largos tubos de caca que llenan el inodoro. Pero la naturaleza no siempre provee, y a veces la caca no es perfecta. A veces incluso es fina o fibrosa. ¿Te resulta familiar?

Unas heces finas como un lápiz o unas cacas fibrosas pueden no ser motivo de preocupación. A veces se asocia a una diarrea de causa infecciosa (como la salmonela) o médica, como el síndrome del intestino irritable (SII), la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, y puede ser delgada porque las heces no han pasado suficiente tiempo en el colon para engrosarlas.Otras veces, la caca delgada se produce porque en realidad estás estreñido y no hay suficiente fibra y agua para engrosar las heces.

Tabla de colores de las heces

Sé realista por un segundo: probablemente inspeccionas tus cacas tan a menudo que podrías hacer una presentación en PowerPoint sobre tus deposiciones diarias. (La mayoría de las veces, lo que hay en el retrete tiene un aspecto bastante normal: marrón y con aspecto de tronco. Así que cuando hay algo que está claramente fuera de lugar, como si la caca es delgada como un lápiz y tiene un aspecto fibroso, es alarmante: Respira hondo: es probable que la caca fibrosa no sea tan mala como crees. Sí, incluso si tu caca parece que la has pasado por una máquina de hacer pasta de plastilina.

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Bien, ¿por qué mi caca parece fibrosa? Saquemos algo del camino primero: probablemente has oído que la caca fibrosa puede ser un signo de cáncer colorrectal y, sí, eso es cierto, dice Kyle Staller, M.D., un gastroenterólogo del Hospital General de Massachusetts. Pero es mucho más común que la caca fibrosa sea causada por algo mucho más inocente, dice.

Pero si tienes otros síntomas junto con la caca fibrosa, o te sale de la nada y no se detiene, es una buena idea consultar a un médico, por si acaso. El médico suele examinarte y, si lo considera necesario, puede ordenar una colonoscopia, dice Lebwohl. Una cosa a tener en cuenta (y que te tranquilice): “Cuando hacemos una colonoscopia para evaluar las deposiciones largas y fibrosas, la gran mayoría de las veces no encontramos ninguna anomalía estructural ni cáncer”, dice. De nuevo, si sólo tienes caca fibrosa aquí y allá, no te asustes. Es probable que hayas comido algo raro o que hayas cambiado la cantidad de bebida, y es totalmente normal.

Caca fibrosa

Las cacas fibrosas también pueden denominarse heces delgadas como un lápiz, en forma de cinta, finas o estrechas. Las heces normales tienen un diámetro de entre 2 y 3 centímetros. Las cacas fibrosas son estrechas y, en algunos casos, casi planas, lo que les da un aspecto fibroso. Puede ser sólida o suelta.

El estreñimiento puede deberse a una dieta baja en fibra y a la falta de líquidos. La fibra añade volumen a las heces, aumentando su tamaño. Si no se come suficiente fibra o no se bebe suficiente líquido, las heces pierden su volumen y pueden volverse finas y fibrosas.

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El tratamiento del cáncer colorrectal depende del estadio. El cáncer en fase inicial puede resolverse con una cirugía mínimamente invasiva. El cáncer colorrectal invasivo puede tratarse extirpando parte del colon y los ganglios linfáticos circundantes. También pueden utilizarse la quimioterapia, la radioterapia y la terapia farmacológica dirigida.

El SII también se conoce como colon espástico. No está relacionado con la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) ni con otras afecciones intestinales. Más bien, el SII se define como síntomas gastrointestinales que aparecen juntos. Los síntomas se manifiestan de forma diferente en cada persona, incluso en cuanto a su gravedad y duración. Sin embargo, el

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.