¿los insectos tienen corazón?

Mientras que nuestra sangre está confinada en los vasos sanguíneos, la sangre de los insectos, llamada hemolinfa, fluye libremente por todo el cuerpo. Sin embargo, los insectos tienen un vaso a lo largo de su parte dorsal que mueve esta hemolinfa.

La sección abdominal del vaso dorsal se considera el corazón del insecto porque tiene músculos y ostia, aberturas que permiten la entrada y salida de la hemolinfa. La hemolinfa entra en el corazón cuando está relajado.

A continuación, el corazón se contrae y bombea la hemolinfa a través del vaso hacia la cabeza del insecto. Allí la hemolinfa sale del vaso para volver a fluir por la cavidad corporal, entrando en contacto con todos los tejidos y órganos.

También protege al insecto de las bacterias invasoras y los parásitos internos. Entre otras cosas, la presión hidrostática creada por las contracciones del corazón ayuda en funciones como la eclosión, la muda y la reproducción. Ese líquido verde, amarillo o transparente que se ve cuando se aplasta un insecto es esencial para su supervivencia.

El corazón de una mosca

Una nueva investigación de la Universidad de Iowa ha logrado describir con precisión el mecanismo por el que la mosca de la fruta activa un “corazón” en su cabeza. La dinámica de un músculo situado en el cerebro de la mosca es similar a la que realiza el corazón: permite bombear la hemolinfa, el equivalente a la sangre en los insectos, hacia las antenas.

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Según un comunicado de prensa, a pesar de la existencia de estos corazones secundarios en los insectos y, en concreto, de la presencia de la cabeza del corazón de la mosca, nadie había explorado hasta ahora en detalle su funcionamiento. La investigación se ha publicado en la revista Journal of Experimental Biology.

Los pulsos rítmicos producidos por el extraño órgano son generados automáticamente por un pequeño músculo que recorre el centro del cerebro, de adelante hacia atrás, en la cabeza de la mosca. Un avance importante del nuevo estudio es haber conseguido filmar la cabeza-corazón en acción en una mosca viva.

La hemolinfa Es el líquido circulatorio que presentan ciertos invertebrados, como los artrópodos y los moluscos, similar a la sangre de los vertebrados. Su composición varía notablemente de una especie a otra: en el caso de la mosca de la fruta, es este líquido el que precisamente “bombea” el corazón situado en su cerebro.

¿tienen los insectos corazón y pulmones?

Biólogos de la Universidad de Iowa han descubierto un “corazón” en la cabeza de la mosca de la fruta que funciona de forma muy parecida a la de los humanos: Sus pulsaciones rítmicas son generadas automáticamente por un diminuto músculo que atraviesa el centro del cerebro, desde la parte delantera a la trasera de la cabeza de la mosca. Los biólogos filmaron la cabeza-corazón en acción en una mosca viva. Vídeo por cortesía de Alan Kay.

Uno de ellos es el llamado “corazón de la cabeza” de la mosca. Esta diminuta estación de bombeo suministra hemolinfa -el equivalente de la sangre en los insectos- a las antenas de la mosca. Aunque los biólogos conocen desde hace tiempo la existencia del corazón de la cabeza de la mosca, nadie había estudiado su funcionamiento con mucho detalle.

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En un nuevo estudio, los biólogos de la Universidad de Iowa explican en detalle el funcionamiento de la cabeza-corazón de la mosca. Los investigadores descubrieron que la cabeza-corazón de la mosca late de forma muy parecida a la de los humanos: Sus pulsos rítmicos son generados automáticamente por un diminuto músculo que atraviesa el centro del cerebro, desde la parte delantera a la trasera de la cabeza de la mosca, y es la contracción y relajación de este músculo lo que impulsa el suministro de hemolinfa a las antenas.

¿las moscas tienen cerebro?

A diferencia del sistema circulatorio cerrado de los vertebrados, los insectos tienen un sistema abierto que carece de arterias y venas. Así, la hemolinfa fluye libremente por todo su cuerpo, lubricando los tejidos y transportando nutrientes y desechos. Mientras que el sistema circulatorio de los vertebrados sirve principalmente para transportar el oxígeno por todo el cuerpo, los insectos respiran de una manera totalmente diferente, es decir, a través de tubos traqueales. En el caso de la mosca de la fruta Drosophila, por ejemplo, una serie de pequeñas aberturas llamadas espiráculos recubren la piel exterior impermeable de la mosca, y estos transportan el aire directamente a los tubos traqueales que, a su vez, transportan el aire a los tejidos internos.

Los insectos tienen corazones que bombean la hemolinfa a través de sus sistemas circulatorios. Aunque estos corazones son bastante diferentes de los de los vertebrados, algunos de los genes que dirigen el desarrollo del corazón en los dos grupos son, de hecho, muy similares. El desarrollo y la evolución del corazón de los vertebrados es actualmente objeto de muchas investigaciones.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.