síntomas de la alergia a las pulgas del gato

A veces no hay forma de evitar que tu gato coja una pulga del entorno, por ejemplo, sólo con salir y encontrarse con otros gatos puede ser suficiente. A nuestro hijo más pequeño le empezaron a salir picaduras por todas las piernas y luego por el cuerpo, algo que como padres no te tomas a la ligera. Deshacerse de ellas fue muy complicado y requirió probar bastantes opciones de medicamentos antipulgas diferentes, hasta que conseguimos el programa profiláctico adecuado.

La pulga del gato (Ctenocephalides felis) es un insecto parásito externo muy pequeño sin alas, una de las aproximadamente 2.000 especies en todo el mundo que afectan tanto a las aves como a los mamíferos y que requieren la alimentación de sangre de su huésped [1]. A primera vista parecen pequeños puntos negros brillantes, se multiplican muy rápidamente y en gran número (una pulga hembra puede poner de 20 a 30 huevos al día [2]).

Si convivimos con gatos, siempre tendremos que incluir cuidados antiparasitarios e incluir repelentes de pulgas o tratamientos para ellos de vez en cuando, sobre todo si tienen permiso para salir de casa, si tienen un jardín donde pasan mucho tiempo o si los sacamos a pasear regularmente. Además, no debemos olvidar que las pulgas también pueden engancharse a nuestra ropa y acabar en tu casa y en tu mascota.

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En su relativamente breve estancia en la tierra (que suele ser de unas pocas semanas a un año aproximadamente), la diminuta pulga marrón sin alas del gato (Ctenocephalides felis felis) pide poco a la vida. Todo lo que quiere es lo básico: un lugar cómodo para vivir, una alimentación adecuada y un entorno hospitalario en el que formar una familia. La piel cálida, húmeda y peluda de un gato puede proporcionar todas estas comodidades, y por eso las pulgas, si tienen la oportunidad, saltarán rápidamente a la espalda de un animal incauto y se instalarán allí.

Vivir en un entorno tan confortable puede estar bien para la pulga, pero la situación puede causar un sinfín de picores a su huésped, especialmente a un gato que sea alérgico a la saliva de la pulga, que los pequeños insectos depositan en la piel de sus huéspedes cuando les pican. Y tienen tendencia a picar.

Esta hipersensibilidad, señala el Dr. Miller, es una aberración fisiológica por la que el sistema inmunitario del gato reconoce erróneamente como nociva una sustancia extraña no tóxica que ha entrado en su cuerpo. En un esfuerzo por combatir la sustancia -llamada alérgeno- el sistema inmunitario del animal libera un compuesto químico llamado histamina. El picor que caracteriza la presencia de una alergia a la picadura de pulga está causado por la aparición de pequeños bultos pálidos y llenos de líquido en la piel, que se forman en respuesta a la presencia del alérgeno.

fotos de picaduras de pulgas en gatos

Las pulgas son molestas plagas que pican a nuestras mascotas (y a nosotros en algunos casos), alimentándose de sangre. Son portadoras de enfermedades y la saliva de sus picaduras suele provocar síntomas de alergia a las pulgas en los gatos. La alergia a las picaduras de pulga provoca la Dermatitis Alérgica a las Pulgas (DAF). Este es un término elegante para los problemas de la piel resultantes de la reacción alérgica a la saliva de las pulgas.

Tanto los gatos como los perros y los humanos pueden reaccionar, pero la forma en que se manifiesta en la piel es diferente. El rasgo distintivo en todos ellos es que genera un gran picor en el gato o el perro. La DAF es la enfermedad cutánea más común en los animales de compañía del mundo.

No dé por sentado que su gato no puede tener pulgas porque vive en un piso alto y su gatito nunca ha tocado una pata en la hierba. Las pulgas tienen una forma de hacer autostop en los humanos para llegar a su gatito en el interior. Cualquiera puede tener pulgas en su casa.

Se calcula que hasta el 50% de los gatos con pulgas desarrollarán una alergia a las mismas. Si los gatos no son alérgicos, es posible que sólo se rasquen ligeramente aunque tengan muchas pulgas. La cantidad de arañazos no indica cuántas pulgas tiene un gato. Si el gato es alérgico, la picadura de una pulga puede causar suficiente picor como para que el gato se rasque constantemente.

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Cuando se acicalan, los gatos suelen ingerir (comer) las pulgas que descubren, lo que puede dificultar la búsqueda de pulgas adultas en el pelo. El picor del gato, o las picaduras de los insectos en los tobillos de los humanos, pueden ser el único signo de una infestación.

La mejor manera de demostrar la presencia de pulgas suele ser peinar al gato meticulosamente con un “peine antipulgas” de dientes finos. Si se hace esto sobre una superficie blanca y limpia, como un gran trozo de papel blanco, cualquier pulga o “suciedad de pulga” (excremento de pulga consistente en sangre digerida) se depositará en la superficie. Si hay algún resto (por ejemplo, pequeñas manchas negras), colóquelo sobre un algodón húmedo; si se trata de suciedad de pulga, se disolverá lentamente dejando marcas de sangre de color rojo-marrón.

Los huevos que ponen las hembras se desprenden del gato o del perro y pasan al entorno junto con la “suciedad de pulga” (excrementos de pulga). Esta suciedad de pulga proporciona una buena fuente de alimento para las larvas de pulga cuando salen de los huevos.

Las larvas pueden eclosionar en tan sólo dos días y suelen encontrarse en todos los lugares donde los gatos y los perros pasan algún tiempo (normalmente en la ropa de cama, etc.). Las larvas son fotofóbicas (no les gusta la luz) y, por tanto, tienden a adentrarse en las alfombras o los muebles, por lo que a menudo no se ven.

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Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.