¿es una nuez un fruto seco?

Es posible que ya haya oído que los cacahuetes no son frutos secos. En realidad son legumbres y pertenecen a la familia de los guisantes. Pero ¿sabía que los anacardos, las almendras y otros “frutos secos culinarios” comunes tampoco son verdaderos frutos secos? Para ayudarnos a entender por qué es así, es importante saber cuál es la definición de un verdadero “fruto seco”. Botánicamente, una nuez es un fruto seco que consiste en una cáscara dura que cubre una sola semilla.    Algunos ejemplos de verdaderos frutos secos son las bellotas, las castañas y las avellanas.

En cambio, los frutos de las plantas de anacardo, almendra y pistacho no son verdaderos frutos secos, sino que se clasifican como “drupas”. Las drupas son frutos carnosos por fuera y que contienen una cáscara que cubre una semilla por dentro. Lo que consumimos es esta semilla. La clasificación de las nueces y las pacanas no es tan clara: tienen características tanto de frutos secos como de drupas, pero no cumplen completamente los criterios de ninguna de ellas. Algunos se refieren a ellas como “drupas parecidas a los frutos secos”, otros como “frutos secos drupáceos”. Curiosamente, los melocotones y los mangos también son drupas, salvo que en este caso se come la parte exterior carnosa y no la cáscara y la semilla que se encuentran en su interior. Confuso, ¿verdad?

los frutos secos son frutas o verduras

Ayer, mi amiga Elizabeth me hablaba de una barbacoa que hizo el fin de semana con sus vecinos. Compró los ingredientes para sus hamburguesas el viernes, las preparó el sábado por la mañana y las asó el sábado por la noche.

Algo en mi mente hizo clic a mitad de su historia. Elizabeth es vegetariana. ¿Había empezado a comer carne de repente? le pregunté y lanzó un grito de horror. No, ¡eran hamburguesas vegetarianas! ¿Cómo pude pensar algo así?

Me sentí un poco como Larry David, que jugaba a sermonearla sobre el hecho de que la palabra “hamburguesa” suele ser sinónimo de carne y que ella había adoptado el término para sus propios fines de no comer carne. Ella argumentó que una hamburguesa había llegado a significar cualquier tipo de hamburguesa, en este caso una hecha de verduras y granos, servida entre dos mitades de un pan (con o sin semillas de sésamo, preferiblemente tostado o calentado de alguna manera). Hicimos una tregua y decidimos continuar nuestro debate con bebidas (muchas) en algún momento.

La mayoría de la gente sabe que los cacahuetes no son frutos secos, sino que pertenecen a la familia de las legumbres. Solemos llamar a todo lo demás “frutos secos” y darlo por terminado. Pero, en realidad, la mayoría de los que consideramos frutos secos no lo son, sino que son drupas.

qué son los frutos secos verdaderos

La alergia a los frutos secos es una hipersensibilidad a las sustancias alimentarias de los frutos secos y las semillas comestibles de los árboles que provoca una reacción exagerada del sistema inmunitario que puede provocar síntomas físicos graves. Los frutos secos incluyen, entre otros, las almendras, las nueces de Brasil, los anacardos, las castañas, las avellanas, las nueces de macadamia, las pacanas, los pistachos,[1] las nueces de karité y las nueces[nota 1].

El manejo consiste en evitar el consumo de los frutos secos causantes o de los alimentos que los contienen entre sus ingredientes, y en un tratamiento rápido si se produce una ingesta accidental[2] La evitación total es complicada porque la declaración de la presencia de trazas de alérgenos en los alimentos no es obligatoria en ningún país, a excepción de Brasil[3][4][5].

La gravedad de la alergia varía de una persona a otra, y la exposición puede aumentar la sensibilización. En el caso de las personas con una forma más leve de la alergia, puede producirse una reacción que hace que la garganta se sienta como un algodón[cita requerida] Los sujetos alérgicos a los frutos secos pueden experimentar asma, erupciones cutáneas, picor de garganta y ojos hinchados. La reacción más grave puede provocar anafilaxia.

partes de una nuez

A pesar de su nombre, los cacahuetes no son realmente frutos secos, al menos no en el sentido botánico. El cacahuete crece bajo tierra, en una vaina como los guisantes y las lentejas. Por ello, no se clasifica como un fruto seco, sino como una legumbre. Esto se refleja en la parte de “guisante” del nombre.

Uno de los frutos secos que más se confunde con una semilla es el palo de haya, producido por el haya. Sus cuatro lóbulos protegen una o dos nueces triangulares que son una importante fuente de alimento para ratones, topillos, ardillas y pájaros.

El carpe produce también nueces que se disfrazan de semillas. Los amentos femeninos se convierten en frutos alados de color verde, conocidos como samaras. En la base de cada bráctea frondosa hay una pequeña nuez de unos 3-6 mm de longitud.

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Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.