Tratamiento de los piojos del cuerpo

Hay muchos tipos diferentes de productos para tratar las infestaciones de piojos y muchos tipos diferentes de ingredientes activos. Dado que algunos fabricantes utilizan el mismo nombre de marca para varios productos completamente diferentes, es difícil -incluso para los profesionales sanitarios- seguir la pista de los distintos productos y su funcionamiento. Esta sección está diseñada para ofrecerle una visión general de cómo funcionan algunos tipos de productos.

Hay varios grupos de insecticidas que actúan contra el sistema nervioso del insecto bloqueando los impulsos nerviosos o sobreestimulándolos. Un impulso nervioso consiste en cargas eléctricas que viajan a lo largo de la ruta nerviosa. Un complejo proceso en el que la célula nerviosa bombea iones hacia dentro y hacia fuera a través de la membrana celular produce esta carga eléctrica.

Las terminaciones nerviosas (uniones) no se tocan, sino que tienen huecos microscópicos (sinapsis) entre ellas. El impulso eléctrico no puede atravesar esta brecha. La mayoría de los impulsos nerviosos son capaces de cruzar la unión entre las células nerviosas utilizando lo que se conoce como sustancia transmisora como puente. La sustancia transmisora es segregada por el extremo de la célula nerviosa cuando es estimulada por un impulso nervioso. Una de las sustancias transmisoras más comunes es la acetilcolina. Cuando un impulso nervioso llega a la unión, se libera acetilcolina para salvar la brecha y que el impulso pueda pasar. Cuando el impulso ha pasado por la brecha sináptica, la acetilcolina es descompuesta por una enzima llamada acetilcolina esterasa.

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¿Los piojos pueden entrar en el cerebro?

Buenas noticias para los padres, profesores, pediatras y demás personas comprometidas en la continua lucha contra los piojos: la FDA acaba de aprobar un nuevo tratamiento para los piojos de los niños a partir de cuatro años. Se llama Natroba y es un líquido que se frota en el pelo y se deja reposar durante 10 minutos antes de enjuagarlo. Natroba es una adición útil al arsenal antipiojos, ya que algunos piojos se han vuelto resistentes a la permetrina y las piretrinas, los ingredientes activos de los productos antipiojos de venta libre como Nix y Rid.

Los piojos son insectos diminutos que reciben el gran nombre de Pediculus humanus capitis. Prosperan en la cálida maraña del cabello humano, se alimentan de la sangre del cuero cabelludo y se reproducen con desenfreno. La hembra pone huevos llamados liendres que adhiere a los mechones de pelo. Las liendres eclosionan al cabo de unos ocho días, se convierten en adultos en una semana más o menos, se alimentan durante un tiempo y luego empiezan a fabricar más piojos.

En primer lugar, esto es lo que no debes hacer: no afeites tu cabeza o la de tu hijo, ni la cubras con vaselina o mayonesa o cualquier otra cosa diseñada para “sofocar” al parásito. Probablemente acabarás con un pelo grasiento, maloliente e infestado de piojos.

Piojos frente a caspa

La enfermedad puede ser grave y la muerte se produce en el 10% al 40% de los casos en ausencia de un tratamiento adecuado, y en el 2-5% de los pacientes tratados. El tratamiento con antibióticos puede inducir una reacción de Jarisch-Herxheimer potencialmente grave o mortal.

Históricamente, los principales brotes de fiebre recurrente transmitida por piojos se producían en Eurasia y África, pero actualmente la enfermedad se encuentra principalmente en el noreste de África. La prevención primaria de la fiebre recurrente transmitida por piojos se basa en medidas para evitar la infestación con piojos del cuerpo. Dichas infestaciones están relacionadas con el bajo nivel socioeconómico, el hacinamiento y la falta de higiene personal.

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Descargo de responsabilidad: La información contenida en esta ficha técnica está destinada a la información general y no debe sustituir el asesoramiento y el juicio individual de los profesionales de la salud.

Casa de infestación de piojos del cuerpo

Los piojos pueden causar un alto nivel de ansiedad. Aunque hay muchos mitos sobre cómo se contagian los piojos, el simple contacto de cabeza a cabeza es el culpable habitual.  Los piojos pueden contagiarse a través de la ropa, la ropa de cama u otros objetos personales, aunque esto no es habitual.  La infestación por piojos afecta a millones de niños y adultos cada año, en cualquier condición socioeconómica. Aunque son indeseables, los piojos no transmiten ninguna enfermedad.

El piojo es el insecto parásito Pediculus humanus capitis.  A los piojos les gusta vivir cerca del cuero cabelludo, donde se alimentan varias veces al día de sangre. Pueden encontrarse en el pelo de la cabeza, las cejas y las pestañas. Es especialmente probable encontrarlos detrás de las orejas y en el escote.

Los afroamericanos son menos propensos a tener piojos. Puede ser que las garras de los piojos estén adaptadas a agarrar un tallo de pelo de cierto tamaño y forma, lo que es menos común entre ese grupo demográfico.  Para los demás, los piojos pueden encontrarse en cabellos de todas las longitudes, cortos o largos, y tanto si el pelo es rizado como liso.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.