Tratamiento de Toxocara cati para gatos

La Toxocara spp. de los félidos fue denominada inicialmente Ascaris cati por Schrank en 1788 y finalmente fue rebautizada como Toxocara cati (Schrank, 1788). El adulto tiene un aspecto distintivo y no es fácil de confundir con otros ascárides. La característica más destacada es la presencia de grandes alas cervicales en forma de punta de flecha en el extremo anterior, junto con la presencia de tres “labios” carnosos que se encuentran en todos los ascáridos. Los adultos miden hasta 10 cm de largo, son de color blanquecino a rosáceo y a menudo se encuentran en posición enrollada y enroscada (Bowman, 2014).

El ciclo de vida de este parásito puede tomar una ruta directa (un huésped) o indirecta (múltiples huéspedes) (Figura 1). Los ascárides adultos habitan en el lumen del intestino delgado, donde la hembra produce huevos (Figura 2) que se eliminan con las heces. Tras un periodo en el medio ambiente de 2 a 4 semanas, los huevos alcanzan la fase infecciosa. Tras la ingestión de los huevos embrionados con la larva de tercer estadio, las larvas eclosionan y migran hacia el hígado y los pulmones, ascienden por la tráquea, son tosidas, tragadas y finalmente llegan al intestino delgado. A los 10 días de la infección, las larvas pueden recuperarse tanto de la mucosa del estómago como de los tejidos musculares, y las larvas del cuarto estadio aparecen por primera vez a los 19 días en la pared y el contenido intestinal. Las larvas completan su desarrollo hasta la fase adulta y empiezan a producir huevos tras un periodo prepatente de 33-58 días. Como ocurre con otras infecciones por áscaris, las hembras son muy fecundas y producen muchos miles de huevos al día; las infecciones medias tienen cargas de huevos de 200-23 000 huevos por gramo de heces (Overgaauw y Nederland, 1997).

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Huésped intermedio de Toxocara cati

Hay dos especies de ascárides que afectan a los gatos y gatitos: Toxocara cati y Toxascaris leonina. En general, se considera que Toxocara cati es más perjudicial para los gatos, pero Toxascaris leonina puede infectar tanto a perros como a gatos, por lo que es útil distinguir sus huevos al microscopio para saber qué medicamentos utilizar y qué otras mascotas están en riesgo. Existe un solapamiento en los protocolos de tratamiento con algunos antiparasitarios, pero no con otros.

Aunque los ascárides se expulsan o vomitan ocasionalmente, la mayoría de las veces estos gusanos no se ven en el tracto intestinal del gato; no espere ver ninguna señal de ellos en la caja de arena o en la materia fecal. Lo más probable es que nunca sepa que están presentes a menos que se realicen pruebas. Presentaremos primero la información sobre Toxocara cati, seguida de la información sobre Toxascaris leonina.

La infección por gusanos redondos puede tener numerosos efectos negativos.  Es una causa común de diarrea en los animales jóvenes y también puede causar vómitos. A veces los propios gusanos son vomitados, lo que puede ser alarmante, ya que pueden ser bastante grandes y las hembras pueden llegar a medir hasta siete pulgadas. Los gusanos consumen la comida del huésped y pueden provocar su falta de apetito y el clásico aspecto de “barriga”.  Las infecciones muy fuertes pueden provocar neumonía a medida que los gusanos migran y, si hay suficientes gusanos, el intestino puede llegar a obstruirse.

Tamaño de los huevos de Toxocara cati

La toxocariasis en el ser humano está causada por la infección con larvas de Toxocara spp. que son ascáridos comunes en los mamíferos. Las especies zoonóticas confirmadas incluyen el ascárido del perro T. canis (presuntamente el más común) y el ascárido del gato T. cati (se desconoce su frecuencia). No se sabe si otras especies de Toxocara estrechamente relacionadas pueden infectar a los humanos (por ejemplo, T. malaysiensis de los gatos).

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Toxocara spp. puede seguir un ciclo de vida directo (un huésped) o indirecto (múltiples huéspedes). Los huevos no embrionados se eliminan en las heces del huésped definitivo (cánidos: T. canis; félidos: T. cati) . Los huevos embrionan durante un periodo de 1 a 4 semanas en el medio ambiente y se convierten en infecciosos, conteniendo larvas de tercer estadio (L3) . Tras la ingestión de un huésped definitivo, los huevos infecciosos eclosionan y las larvas penetran en la pared intestinal. En los perros jóvenes (T. canis) y en los gatos (T. cati), las larvas migran a través de los pulmones, el árbol bronquial y el esófago, donde son expulsadas al tracto gastrointestinal; los gusanos adultos se desarrollan y ovipositan en el intestino delgado . En los perros de más edad, también pueden producirse infecciones patentes (que producen huevos), pero es más frecuente que las larvas queden detenidas en los tejidos. Las larvas detenidas se reactivan en las perras durante el final de la gestación y pueden infectar a las crías por vía transplacentaria (mayor) y transmamaria (menor), en cuyo intestino delgado se establecen los gusanos adultos. En los gatos, las larvas de T. cati pueden transmitirse por la vía transmamaria a los gatitos si la madre está infectada durante la gestación, pero la detención y reactivación somática de las larvas no parece ser importante como en T. canis.

Síntomas de Toxocara cati

La toxocariasis en el ser humano está causada por la infección con larvas de Toxocara spp. que son ascáridos comunes en los mamíferos. Las especies zoonóticas confirmadas incluyen el ascárido del perro T. canis (presuntamente el más común) y el ascárido del gato T. cati (se desconoce su frecuencia). No se sabe si otras especies de Toxocara estrechamente relacionadas pueden infectar a los humanos (por ejemplo, T. malaysiensis de los gatos).

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Toxocara spp. puede seguir un ciclo de vida directo (un huésped) o indirecto (múltiples huéspedes). Los huevos no embrionados se eliminan en las heces del huésped definitivo (cánidos: T. canis; félidos: T. cati) . Los huevos embrionan durante un periodo de 1 a 4 semanas en el medio ambiente y se convierten en infecciosos, conteniendo larvas de tercer estadio (L3) . Tras la ingestión de un huésped definitivo, los huevos infecciosos eclosionan y las larvas penetran en la pared intestinal. En los perros jóvenes (T. canis) y en los gatos (T. cati), las larvas migran a través de los pulmones, el árbol bronquial y el esófago, donde son expulsadas al tracto gastrointestinal; los gusanos adultos se desarrollan y ovipositan en el intestino delgado . En los perros de más edad, también pueden producirse infecciones patentes (que producen huevos), pero es más frecuente que las larvas queden detenidas en los tejidos. Las larvas detenidas se reactivan en las perras durante el final de la gestación y pueden infectar a las crías por vía transplacentaria (mayor) y transmamaria (menor), en cuyo intestino delgado se establecen los gusanos adultos. En los gatos, las larvas de T. cati pueden transmitirse por la vía transmamaria a los gatitos si la madre está infectada durante la gestación, pero la detención y reactivación somática de las larvas no parece ser importante como en T. canis.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.