Cómo se transmite el virus COVID-19

Se ha producido el segundo caso de propagación de persona a persona del nuevo coronavirus emergente de 2019 (2019-nCoV) en Estados Unidos, lo que hace temer que la propagación en la comunidad pueda continuar, incluso mientras se controlan agresivamente los viajes desde China.

Hasta el 13 de febrero de 2020, había 15 casos del nuevo coronavirus en Estados Unidos, de los cuales 13 eran viajeros infectados que regresaban de Wuhan (China). Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) actualizaron las cifras al describir los nuevos casos en una reciente conferencia de prensa.

“Un paciente en California es un contacto familiar cercano de otro paciente en California”, dijo la doctora Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Enfermedades Respiratorias de los CDC.  “Este es el segundo caso de contagio de persona a persona en Estados Unidos.  Esperamos encontrar más casos de nuevas infecciones por coronavirus en los Estados Unidos.  Esperamos ver más casos de contagio de persona a persona entre contactos cercanos”.

Las razones de esta expectativa son dos: el continuo brote explosivo en China y las agresivas pruebas y rastreo de contactos que se están realizando en Estados Unidos. Mientras los CDC rastrean los contactos de los casos confirmados, 347 personas han dado negativo en las pruebas y 66 están a la espera de los resultados. Se han realizado investigaciones en 41 estados y territorios.

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La paciente 1, una mujer de 60 años, regresó de China a mediados de enero de 2020. Una semana después, fue hospitalizada con neumonía y dio positivo en la prueba del SARS-CoV-2. Su marido (Paciente 2) no viajó, pero estuvo en contacto frecuente con su mujer. Fue ingresado 8 días después y dio positivo en la prueba del SRAS-CoV-2. En total, se identificaron 372 contactos de ambos casos; 347 se sometieron a un seguimiento activo de los síntomas, incluidos 152 contactos de la comunidad y 195 del personal sanitario. De los contactos monitorizados, 43 se convirtieron en personas bajo investigación, además del paciente 2. Estas 43 personas investigadas y los 32 miembros asintomáticos del personal sanitario dieron negativo en las pruebas de detección del SRAS-CoV-2.

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La transmisión de persona a persona del SRAS-CoV-2 se produjo entre dos personas con una exposición prolongada y sin protección mientras el paciente 1 estaba sintomático. A pesar de la vigilancia activa de los síntomas y de las pruebas realizadas a los contactos sintomáticos y a algunos asintomáticos, no se detectó ninguna otra transmisión.

La diferencia entre el contagio de persona a persona y

Muchos coronavirus humanos proceden de murciélagos, que se consideran huéspedes naturales de estos virus. Se cree que el virus se transmite a los humanos a través de un huésped intermedio. El primer SARS-CoV se originó en los murciélagos y se transmitió a los humanos a través de las civetas, mientras que el MERS-CoV surgió en los humanos a través del huésped intermedio de los camellos. Actualmente se desconoce la forma exacta en que el SARS-CoV-2 se transmitió de los animales al ser humano.

El SARS, la enfermedad respiratoria causada por el SARS-CoV original, surgió a finales de 2002 en China y causó más de 8 000 casos en 33 países en el transcurso de ocho meses. Alrededor de una de cada 10 personas que desarrollaron el SRAS murió.

Es imposible saber cuándo un virus de la gripe infectó por primera vez a los humanos, pero los informes convincentes sobre pandemias de gripe se remontan a varios cientos de años. En un año normal de gripe, mueren aproximadamente 1 de cada 1.000 personas que desarrollan la gripe estacional. La mayor carga de enfermedad de la gripe estacional se da en los niños menores de cinco años y en las personas mayores de 65 años.

Ciencia en 5 de la OMS sobre COVID-19: Transmisión en el interior

La Casa Blanca ha anunciado que se exigirán vacunas a los viajeros internacionales que entren en Estados Unidos, con fecha efectiva del 8 de noviembre de 2021. A efectos de entrada en Estados Unidos, las vacunas aceptadas serán las aprobadas o autorizadas por la FDA y las de la lista de uso de emergencia de la OMS. Más información disponible aquí.

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¿Qué pasará con mi información personal durante el rastreo de contactos? Las conversaciones con el personal del departamento de salud son confidenciales. Esto significa que su información personal y médica se mantendrá en privado y sólo se compartirá con aquellos que necesiten saberlo, como su proveedor de atención médica.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.