Religión en Tailandia

El tailandés es una lengua tai-kadai hablada por unos 60 millones de personas principalmente en Tailandia (ประเทศไทย), donde es una lengua oficial y el idioma nacional de facto. También hay hablantes de tailandés en otros lugares, como 153.000 en Estados Unidos, 64.800 en Taiwán, 58.800 en Alemania, 55.400 en Australia, 43.600 en Suecia y 30.000 en Malasia.

El tailandés está estrechamente relacionado con el lao, y los dialectos septentrionales del tailandés son más o menos mutuamente inteligibles con el lao, en particular el lao hablado en el norte de Tailandia. El vocabulario tailandés incluye muchas palabras del pali, el sánscrito y el jemer antiguo.

Se cree que el alfabeto tailandés se basó en el alfabeto jemer antiguo, que data del año 611 d.C. Las inscripciones más antiguas que se conocen en tailandés aparecieron en torno a 1292. Según la tradición, el alfabeto tailandés fue creado por el rey Ramkhamhaeng (พ่อขุนรามคำแหงมหาราช).

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El inglés en Tailandia

El idioma oficial de Tailandia es el tailandés, una lengua tai-kadai estrechamente relacionada con el lao, el shan de Birmania y numerosas lenguas menores que se hablan en un arco que va desde Hainan y Yunnan hacia el sur hasta la frontera china. Es la lengua principal de la educación y el gobierno y se habla en todo el país. El estándar se basa en el dialecto del pueblo tailandés central, y se escribe con el alfabeto tailandés, una escritura abugida que evolucionó a partir de la escritura jemer. Existen otros dialectos, que coinciden con las denominaciones regionales. El tailandés meridional se habla en las provincias del sur, y el tailandés septentrional se habla en las provincias que formaban parte del reino independiente de Lannathai.

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Tailandia también acoge otras lenguas minoritarias, la mayor de las cuales es el dialecto lao del isan, que se habla en las provincias del noreste. Aunque a veces se considera un dialecto tailandés, es un dialecto lao, y la región en la que se habla tradicionalmente formaba parte del reino lao de Lan Xang. En el extremo sur, el yawi, un dialecto del malayo, es la lengua principal de los musulmanes malayos. La gran población china también habla variedades de chino, siendo el teochew el más representado.

Idioma jemer

Tailandia se está convirtiendo en un destino turístico cada vez más popular, no sólo para los turistas, sino para vivir a largo plazo debido a su estilo de vida barato y relajado y a su agradable clima. Pero, ¿se habla allí el inglés lo suficiente como para no tener que usar el tailandés?

La respuesta a esta pregunta es que el inglés no está muy extendido en Tailandia, ya que sólo una cuarta parte de la población lo habla, y muchos de ellos sólo en un grado muy básico. Los hablantes de inglés fluidos son bastante raros en Tailandia entre la población general, por lo que no es una buena idea confiar sólo en el inglés para desenvolverse allí.

En las escuelas tailandesas se enseña algo de inglés, pero muchos tailandeses no lo utilizan con la suficiente frecuencia como para llegar a dominarlo. En consecuencia, podrá arreglárselas con las tácticas turísticas habituales de “señalar y gesticular”, pero si quiere tener una conversación más profunda sobre algo que piensa comprar en una tienda, por ejemplo, la mayoría de los tailandeses tendrán dificultades para conversar con usted en profundidad en inglés. En el mejor de los casos, el inglés que se obtiene es muy poco fluido o, a veces, inexistente.

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Alfabeto tailandés

El pastún y el dari (persa afgano/farsi) son las lenguas oficiales de Afganistán. El pashtu (también escrito pushtu) fue declarado lengua nacional del país al principio del reinado de Zahir Shah. Sin embargo, el dari siempre se ha utilizado para las transacciones comerciales y gubernamentales. Ambas pertenecen al grupo de lenguas indoeuropeas.

Según las estimaciones, aproximadamente el 35% de la población afgana habla pastún, y alrededor del 50% habla dari. Las lenguas turcas (uzbeko y turcomano) son habladas por un 11% de la población. También se hablan otras muchas lenguas en el país (baluchi, pashai, nuristaní, etc.), y el bilingüismo es muy común.

El árabe es la lengua oficial de Bahréin, pero el inglés se habla mucho. Se utiliza en los negocios y es una segunda lengua obligatoria en las escuelas. Entre la población no bahreiní, muchas personas hablan farsi, la lengua oficial de Irán, o urdu, la lengua oficial de Pakistán.

El árabe lo hablan casi 200 millones de personas en más de 22 países. Es la lengua del Corán, el libro sagrado del Islam, y de la poesía y la literatura árabes. Aunque el árabe hablado varía de un país a otro, el árabe clásico ha permanecido inalterado durante siglos. La lengua árabe se originó en Arabia Saudí en la época preislámica y se extendió por todo Oriente Próximo durante los siglos VII y VIII. La lengua oficial de Bahréin es el árabe moderno estándar, una forma modernizada del árabe clásico. Se utiliza en las escuelas, para fines oficiales y para la comunicación escrita dentro de la comunidad internacional de habla árabe. En Bahréin hay diferencias entre los dialectos que se hablan en las zonas urbanas y los que se hablan en las zonas rurales.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.