Una teoría de la motivación humana

La teoría de la jerarquía de necesidades de Maslow sostiene que la motivación es el resultado del intento de una persona por satisfacer cinco necesidades básicas. Esta lección explora la jerarquía de necesidades de Maslow: fisiológicas, de seguridad, sociales, de estima y de autorrealización.

Teoría de las Necesidades de MotivaciónMotivar eficazmente a los empleados ha sido durante mucho tiempo uno de los deberes más importantes y desafiantes de la dirección. La motivación se refiere a los procesos psicológicos que estimulan el entusiasmo y la persistencia de las acciones voluntarias dirigidas a algún objetivo. Dado que la motivación puede ser muy individualizada, los directivos utilizan una amplia gama de técnicas para mantener a sus empleados motivados y felices. Por lo tanto, es esencial que los directivos comprendan los procesos psicológicos que intervienen en la motivación para poder dirigir eficazmente a los empleados hacia los objetivos de la organización. Las teorías de las necesidades intentan identificar los factores internos que motivan el comportamiento de un individuo y se basan en la premisa de que las personas están motivadas por necesidades insatisfechas. Por ejemplo, si a los 40 años no estás satisfecho de vivir en el sótano de tus padres, es posible que salgas a buscar tu propio apartamento. Al hacerlo, satisfará la necesidad de intimidad, independencia y la posibilidad de llevar una cita a casa sin tener que explicar por qué sigue viviendo con sus padres. Las necesidades son insuficiencias psicológicas o fisiológicas que provocan algún tipo de respuesta conductual. Las necesidades que tiene una persona pueden ir de débiles a fuertes y pueden variar en función de los factores ambientales, el tiempo y el lugar.

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La jerarquía de necesidades de Maslow

Todos pensamos que tenemos varias necesidades -la necesidad de comida, por ejemplo, o la necesidad de compañía- que influyen en nuestras elecciones y comportamientos. Esta idea también subyace en algunas teorías de la motivación. En 1943, Abraham Maslow propuso una jerarquía de necesidades que abarca el espectro de los motivos, desde los biológicos hasta los individuales y los sociales.

La teoría de Maslow define la motivación como el proceso de satisfacción de ciertas necesidades necesarias para el desarrollo a largo plazo. Según Maslow, una necesidad es una condición o sentimiento relativamente duradero que requiere alivio o satisfacción, y tiende a influir en la acción a largo plazo. Algunas necesidades (como el hambre) pueden disminuir al ser satisfechas, mientras que otras (como la curiosidad) no.

La teoría de Maslow se basa en una premisa sencilla: los seres humanos tienen necesidades jerarquizadas. Hay algunas necesidades que son básicas para todos los seres humanos y, en su ausencia, nada más importa. Nos regimos por estas necesidades hasta que las satisfacemos. Una vez satisfechas las necesidades básicas, dejan de ser motivadoras y podemos empezar a satisfacer necesidades de orden superior.

Ejemplos de la jerarquía de necesidades de Maslow

Según el psicólogo Abraham Maslow, hay que satisfacer las necesidades fisiológicas de los seres humanos de comida, agua, ropa, cobijo y sueño para poder atender necesidades más complejas como la salud mental y física, las relaciones, la sobriedad, la vivienda a largo plazo y el empleo.

En 1943, Maslow desarrolló una Jerarquía de Necesidades para explicar los cinco niveles por los que todo ser humano debe progresar hasta su autorrealización. La mayoría de las personas sin hogar buscan satisfacer sus necesidades fisiológicas y la búsqueda de comida, ropa y refugio se prioriza por encima de todo lo demás. Comprender cómo los seres humanos progresan en la escala de necesidades puede ayudarnos a entender mejor qué apoyo necesitan las personas para alcanzar la autosuficiencia.  Maslow sugirió que las necesidades “superiores” pueden empezar a desarrollarse incluso cuando las necesidades “inferiores” no están plenamente satisfechas.

La comida, el agua, la ropa, el sueño y el refugio son las necesidades básicas para la supervivencia de cualquier persona. Para muchas personas, estas necesidades básicas no pueden satisfacerse sin la ayuda de organizaciones benéficas. Un lugar fiable donde recibir una comida puede ser lo que se necesita para que una persona se centre en la obtención de necesidades superiores.

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La jerarquía de necesidades de Maslow español

Esta teoría, comúnmente conocida como la Pirámide de Maslow, establece que nuestras acciones nacen de una motivación para dirigirnos hacia un objetivo que es cubrir determinadas necesidades. Estas necesidades se pueden ordenar según su importancia para garantizar nuestro bienestar.

Lo que le movió a investigar esta teoría fue descubrir qué es lo que hace más felices a las personas y qué pueden hacer para mejorar su desarrollo personal y su autorrealización.    Por eso partió de la premisa de que todo ser humano tiene un deseo innato de autorrealización. Todos tenemos la capacidad de alcanzar nuestras metas, siempre que el entorno sea propicio.

En la Pirámide de Maslow hay 5 niveles de necesidades, las más básicas se encuentran en la base, por lo que serán las primeras que tengamos que alcanzar. Las más complejas se encuentran en la parte superior. No podemos pasar a un nivel superior hasta que no hayamos conseguido las del nivel en el que nos encontramos.

Estas necesidades son: fisiológicas, de seguridad, de afiliación, de reconocimiento y de autorrealización. Empezamos por las fisiológicas y seguimos en el orden mencionado, que es el orden de importancia que tienen.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.