Cómo se adaptan los perros salvajes a su entorno

Es la parte más temida de la mañana para un perro: ver a su dueño salir por la puerta y quedarse solo para un día de espera silenciosa. Pero desde la primavera de 2020, perros de todo el mundo que solían mirar con anhelo por la ventana se han encontrado de repente acurrucados bajo el escritorio junto a los pies de sus dueños, escuchando el parloteo de las llamadas de Zoom desde arriba. Hemos accedido a su petición de paseo matutino, y también al masaje de mediodía.

Muchos dueños de mascotas dicen que sus perros han prosperado con toda la atención extra durante la pandemia, según un nuevo estudio en Applied Animal Behaviour Science. Los investigadores recopilaron datos de casi 700 propietarios de perros en 32 países, y muchos de ellos afirmaron que sus perros “buscaban con más frecuencia el contacto cercano y eran más juguetones”, afirma Tadeusz Jezierski, profesor de la Academia Polaca de Ciencias y autor principal del nuevo trabajo.

Si usted cedió a todas las demandas de su perro durante la pandemia, éste seguirá pidiendo lo mismo, afirma Ellen Lindell, veterinaria especialista en comportamiento que ejerce en el estado de Nueva York y Connecticut. La pregunta ahora, dice, es qué pasará cuando eso cambie. “Cuando quitamos ese contacto estrecho, tenemos problemas en los perros propensos a la ansiedad por separación”, dice Lindell, que también es presidenta del Colegio Americano de Veterinarios Conductistas. “El problema de personalidad más común en los perros es la frustración, y durante el último año los perros no necesitaban sentirse frustrados. Recibían atención siempre que querían”.

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Cómo se adaptan los perros

El perro o perro doméstico (Canis familiaris[4][5] o Canis lupus familiaris[5]) es un descendiente domesticado del lobo que se caracteriza por tener la cola hacia arriba. El perro deriva de un antiguo lobo extinto[6][7] y el lobo gris moderno es el pariente vivo más cercano del perro[8]. El perro fue la primera especie en ser domesticada,[9][8] por cazadores-recolectores hace más de 15.000 años,[7] antes del desarrollo de la agricultura[1].

Debido a su larga asociación con los humanos, los perros se han expandido a un gran número de individuos domésticos[10] y han adquirido la capacidad de prosperar con una dieta rica en almidón que sería inadecuada para otros cánidos[11]. A lo largo de los milenios, los perros se adaptaron de forma única al comportamiento humano, y el vínculo humano-canino ha sido un tema de estudio frecuente[12].

El perro ha sido criado de forma selectiva a lo largo de milenios por sus diversos comportamientos, capacidades sensoriales y atributos físicos[13] Las razas de perros varían mucho en forma, tamaño y color. Desempeñan muchas funciones para el ser humano, como la caza, el pastoreo, el arrastre de cargas, la protección, la asistencia a la policía y al ejército, la compañía, la terapia y la ayuda a los discapacitados. Esta influencia en la sociedad humana les ha dado el sobrenombre de “el mejor amigo del hombre”.

Estructura de adaptación de un perro

“Pensemos en el tamaño de los perros. Bien, hay perros realmente pequeños, como de cuatro libras, y tienes grandes daneses que pueden pesar 150 libras. El perro ha descubierto -la especie ha descubierto- cómo modular su tamaño. No es trivial. Toda la fisiología funciona en ese enorme rango”.

Wigler cree que el cerebro humano tiene un conjunto de herramientas similar, que nos permite adaptarnos a lo largo de unas pocas generaciones. Cuando el entorno se mantiene estable durante mucho tiempo y la gente se desenvuelve bien, habría poca necesidad de variación cerebral. El cerebro ya está bien adaptado a la situación. Pero si el entorno cambia, la población se beneficiaría de tener una gama más amplia de cerebros, con la posibilidad de que un nuevo conjunto de características funcione mejor en la nueva situación: “Se querría que en épocas de grandes cambios variara el esquema de desarrollo para obtener diversidad”. El autismo representa lo que ocurre cuando los sistemas cerebrales que deberían integrarse bien entre sí no funcionan juntos de forma óptima, tal vez un truco de adaptación genética que sale mal.

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Adaptaciones del comportamiento del perro

Conozca las distintas adaptaciones de los perros, tanto de los salvajes como de los domesticados. Descubra las adaptaciones que heredaron de sus antepasados los lobos y las que desarrollaron para convivir con los humanos.

Los perros y los humanos¿Tiene tu familia un perro? Los perros son mascotas muy populares, pero no siempre han convivido con los humanos. Hace miles de años, los perros vivían en la naturaleza y en realidad evolucionaron a partir de los lobos. Como vivían en la naturaleza, desarrollaron algunas adaptaciones que les ayudaron a sobrevivir. Una adaptación es una característica o rasgo que ayuda a un organismo a sobrevivir en su entorno. Veamos algunas de las adaptaciones que han desarrollado los perros.

Adaptaciones físicasLos perros salvajes sobreviven comiendo carne, lo que significa que tienen que cazar para alimentarse. Muchas de las adaptaciones que han desarrollado los perros les hacen ser mejores cazadores. Por ejemplo, los perros tienen un gran sentido del olfato. De hecho, el sentido del olfato de un perro es aproximadamente 1 millón de veces más sensible que el de los humanos. Un fuerte sentido del olfato ayuda a los perros salvajes a encontrar comida y les avisa de los territorios reclamados por otros perros. Los perros reclaman su territorio marcándolo con su olor, y otros perros lo huelen y saben que hay otro perro cerca. Los perros también tienen ojos muy sensibles al movimiento y a la luz. Esto les ayuda a cazar de noche, y son muy buenos detectando cualquier tipo de movimiento de las presas (otros animales que comen). También tienen muy buen oído, así que aunque no puedan ver la presa, los perros suelen saber en qué dirección se mueve. Si has mirado los dientes de tu perro, sabrás que tienen unos dientes grandes y afilados que en realidad se llaman dientes caninos. Estos dientes se formaron para rasgar y desgarrar la carne, aunque también les ayuda a comer sus croquetas y las golosinas que puedan obtener de la mesa. Adaptaciones de comportamientoLos perros salvajes viven en manadas, o grupos de otros perros, y cada manada tiene un líder claro. Las manadas cazan juntas, lo que significa que pueden trabajar juntas para matar animales más grandes.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.