¿Respiran los perros por las patas?

El sistema cardiovascular incluye el corazón y los vasos sanguíneos. El sistema cardiovascular cumple la función de bombear y transportar la sangre al resto del cuerpo. La sangre contiene nutrientes y oxígeno para proporcionar energía que permita a las células del cuerpo realizar su trabajo.

El sistema respiratorio se encarga de tomar oxígeno y eliminar los gases de desecho, como el dióxido de carbono. Como los perros y los gatos no sudan por la piel, el sistema respiratorio también desempeña un papel importante en la regulación de la temperatura.

Cómo respiran los perros

¿Su perro respira con dificultad o parece tener problemas para respirar? ¿Cuándo son urgentes los problemas respiratorios de los perros y cómo se tratan? ¿Y tiene su perro más riesgo de sufrir problemas respiratorios? Echemos un vistazo.

¿Su perro respira con dificultad o no está seguro de que su respiración sea normal? ¿Son todos los problemas respiratorios de los perros una razón para visitar al veterinario lo antes posible? ¿Y qué perros corren más riesgo de tener problemas respiratorios? Veamos algunas preguntas y preocupaciones comunes sobre la respiración de los perros.

Si nota que la respiración de su perro ha cambiado, es posible que se pregunte qué puede significar o incluso si se trata de una emergencia. Ciertamente, cada vez que crea que su perro tiene problemas para respirar -le cuesta respirar, le cuesta tomar aire, no toma suficiente aire- no espere. Llévalo inmediatamente a la clínica veterinaria más cercana o a un hospital de urgencias si está fuera del horario de trabajo. No querrá perder tiempo en situaciones como ésta.

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“Un perro está respirando con dificultad cuando hay un ritmo acelerado a esta respiración, o hay un esfuerzo notablemente mayor para respirar”, dice Mike Altmeier, VMD, jefe de los servicios de emergencia de VCA Old Marple Animal Hospital en Springfield, Pennsylvania. “Esto puede reflejarse en excursiones pronunciadas del pecho o en el movimiento de la pared abdominal”.

Los perros pueden respirar y olfatear al mismo tiempo

Un perro sólo respira por la nariz. Esta es la idea errónea de muchos propietarios de perros. También se cree que los perros no pueden respirar por la boca, ya que ésta sólo la utilizan para jadear y no para respirar. Sin embargo, el jadeo es una forma de respiración pesada. Los perros no tienen glándulas sudoríparas y cuando tienen calor o cuando su ritmo cardíaco es elevado, dispersan el calor corporal sacando la lengua para jadear. Sí, los perros respiran por la nariz, pero no todo el tiempo. Al igual que los humanos, los perros respiran tanto por la nariz como por la boca. ¿Has notado cómo se te seca la garganta cuando respiras por la boca porque tienes la nariz tapada o bloqueada a causa de un resfriado? Pues a los perros les pasa más o menos lo mismo. Para demostrar que los perros también respiran por la boca, prueba a poner la mano en la boca del perro y sentirás su cálido aliento. Aunque en la mayoría de los casos la respiración se realiza por la nariz, se puede respirar utilizando la boca y la nariz al mismo tiempo. Esta técnica de respiración que se conoce como respiración circular o cíclica es algo aprendido que es más comúnmente utilizado por los músicos de instrumentos de viento. Un perro que ha estado haciendo un ejercicio extenuante o uno que está jadeando está respirando de esta manera.

El perro respira por los pulmones

La respiración agitada en perros y cachorros se caracteriza por una respiración rápida, dificultosa o con dificultad. Aunque se trata de una respuesta normal si su perro ha estado jugando o está intentando refrescarse, hay algunas situaciones en las que puede ser preocupante.

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Dado que los perros no pueden sudar, el jadeo les ayuda a mantenerse frescos después del ejercicio o cuando están en un ambiente caluroso. Algunas razas de perros, como los bulldogs franceses y los carlinos, pueden respirar con más fuerza debido a su hocico más corto.

En los perros sanos, la respiración normal no debería ser agitada. La frecuencia respiratoria normal de los perros oscila entre las 10 y las 35 respiraciones por minuto, y el perro medio realiza unas 24 respiraciones por minuto en reposo.3 Si su perro muestra una respiración pesada de forma constante en reposo, puede ser un indicio de un problema de salud grave.

Los cachorros tienden a respirar más rápidamente cuando duermen, lo que probablemente sea una respuesta a lo que están soñando. Esto suele ocurrir en la fase REM (movimiento ocular rápido) del ciclo de sueño, y puede ir acompañado de gemidos o movimientos de las patas, todo lo cual es completamente normal.5

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.