¿las pulgas pueden vivir en los humanos?

Las pulgas son el parásito más frecuente en los animales de pelaje, como los perros y los gatos. Se calcula que hay unas 2.000 especies de pulgas en todo el mundo, y en Estados Unidos se encuentran más de 300 tipos. La pulga del gato, Ctenocephalides felis, es la pulga doméstica más común. Otros tipos de pulgas son las de los perros, las humanas y las de las ratas.

Las pulgas son insectos pequeños, sin alas y planos, con tres pares de patas. Las pulgas adultas miden aproximadamente 1/8 de pulgada de largo (1 a 3 mm). Son de color marrón rojizo oscuro y tienen piezas bucales que pican. Pueden ser muy difíciles de detectar porque se mueven muy rápido por el cuerpo del animal. Los peines antipulgas y el hecho de mojar el pelo del animal pueden ayudarle a captarlas para realizar una inspección visual.

Una vez que la pulga sale del cascarón y se convierte en adulta, utiliza sus poderosas patas para saltar a un huésped, donde probablemente permanezca en todo momento. Mientras está adherida, la pulga se alimenta, se aparea y pone huevos. Los huevos suelen desprenderse del huésped y caer en el patio, la ropa de cama, las alfombras o las mantas.

Las pulgas no sólo causan molestias por la picadura, sino que también son vectores de la peste bubónica. Aunque hoy en día se registran pocos casos, esta rara enfermedad arrasó un tercio de Europa en el siglo XIV. Además, pueden propagar la enfermedad bacteriana del tifus murino, que se transmite a los humanos a través de ratas infectadas. En los animales domésticos, las pulgas sirven de huésped intermediario para la tenia. Se sabe que la saliva de estas plagas que pican provoca una grave dermatitis alérgica a las pulgas en perros y gatos.

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Pulicoidea

Las pulgas son insectos muy pequeños, sin alas y aplanados lateralmente, del orden Siphonaptera. Son más conocidas por ser parásitos externos de mamíferos y ocasionalmente de aves. Las pulgas adultas viven en el pelaje o las plumas de sus huéspedes y se alimentan de su sangre para sobrevivir y reproducirse. Aunque las pulgas se alimentan de los humanos, los animales huéspedes más comunes son los roedores, los perros y los gatos. La pulga “humana”, Pulex irritans, ataca en realidad a una amplia gama de especies de mamíferos, y lo mismo ocurre con la mayoría de las especies de pulgas que pican a los humanos. Se conocen unas 2.000 especies y subespecies en todo el mundo, y al menos 127 se encuentran en Canadá, la mayoría de ellas en la Columbia Británica y Alberta.

Las pulgas son insectos muy pequeños, sin alas y aplanados lateralmente, del orden Siphonaptera. Son más conocidas por ser parásitos externos de mamíferos y ocasionalmente de aves. Las pulgas adultas viven en el pelaje o las plumas de sus huéspedes y se alimentan de su sangre para sobrevivir y reproducirse. Aunque las pulgas se alimentan de los humanos, los animales huéspedes más comunes son los roedores, los perros y los gatos. La pulga “humana”, Pulex irritans, ataca en realidad a una amplia gama de especies de mamíferos, y lo mismo ocurre con la mayoría de las especies de pulgas que pican a los humanos. Se conocen unas 2.000 especies y subespecies en todo el mundo, y al menos 127 se encuentran en Canadá, la mayoría de ellas en la Columbia Británica y Alberta.

¿pueden las pulgas sobrevivir con la sangre humana?

Pulga, nombre común del orden Siphonaptera, incluye 2.500 especies de pequeños insectos no voladores que sobreviven como parásitos externos de mamíferos y aves. Las pulgas viven consumiendo sangre, o hematofagia, de sus huéspedes. Las pulgas adultas alcanzan unos 3 milímetros de longitud, suelen ser de color marrón y tienen el cuerpo “aplanado” lateralmente o estrecho, lo que les permite moverse por el pelaje o las plumas de su huésped. Carecen de alas, pero tienen fuertes garras que les impiden desprenderse, piezas bucales adaptadas para perforar la piel y chupar sangre, y patas traseras muy bien adaptadas para saltar. Son capaces de saltar una distancia de unas 50 veces la longitud de su cuerpo, una hazaña sólo superada por los saltos realizados por otro grupo de insectos, la superfamilia de las ranas. Las larvas de las pulgas tienen forma de gusano sin extremidades; tienen piezas bucales masticadoras y se alimentan de restos orgánicos que quedan en la piel de su huésped.

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Las pruebas genéticas indican que las pulgas son un linaje especializado de escorpiones parásitos sensu lato, más estrechamente relacionados con los Nannochoristidae. Las primeras pulgas conocidas datan del Jurásico Medio, aunque las formas de aspecto moderno no aparecen hasta el Cenozoico. Las pulgas probablemente se originaron en los mamíferos antes de parasitar posteriormente a las aves. Cada especie de pulga es más o menos especialista con respecto a su especie animal huésped: muchas especies nunca se reproducen en ningún otro huésped, aunque algunas son menos selectivas. Algunas familias de pulgas son exclusivas de un solo grupo de hospedadores; por ejemplo, los Malacopsyllidae sólo se encuentran en armadillos, los Ischnopsyllidae sólo en murciélagos y los Chimaeropsyllidae sólo en musarañas.

Picaduras de pulgas

En comparación con otros insectos, el ciclo vital de una pulga no es tan largo. El ciclo vital de la pulga va de huevo a larva y a pupa antes de la fase final de adulto. El proceso puede durar desde dos o tres semanas hasta varios meses, dependiendo de las condiciones. Las pulgas adultas de gatos y perros pueden vivir hasta un año en situaciones ideales, pero sólo una o dos semanas si no hay ningún huésped.

Las pulgas hembras ponen huevos mientras están adheridas al huésped. Como estos huevos no están adheridos, caen lentamente al suelo, donde permanecen hasta la eclosión. Los huevos de pulga suelen eclosionar en dos a 12 días. Las larvas de pulga resultantes son pequeñas, de color blanquecino y no tienen patas. Aunque carecen de apéndices, estas larvas tienen una boca fuerte y bien desarrollada. La fase larvaria es más corta en verano, tardando de cuatro a 24 días en entrar en la fase de pupa. Durante el resto del año, el proceso puede durar hasta 200 días. Las larvas de las pulgas se alimentan de las mudas de su propia piel, de los desechos de las pulgas adultas y de restos orgánicos como el pelo y las células muertas de la piel. Suelen encontrarse enterradas en la ropa de cama de las mascotas o debajo de ella, o en una alfombra profunda para evitar la luz.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.