¿debo matar a los gusanos cabeza de martillo?

El gusano cabeza de martillo (Bipalium sp.) es un terrorífico y tóxico gusano plano terrestre. Este gran planario vive en tierra y es tanto un depredador como un caníbal. Aunque estos gusanos de aspecto característico no suponen una amenaza directa para los seres humanos, son una especie invasora que tiene el poder de erradicar las lombrices de tierra.

Los rasgos más característicos del gusano cabeza de martillo son su cabeza en forma de abanico o pala y su cuerpo largo y aplanado. La parte inferior del planario tiene una gran “suela rastrera” utilizada para la locomoción. Las especies se diferencian por la forma de la cabeza, el tamaño, la coloración y el patrón de rayas.

Los planarios terrestres son de color tierra y se encuentran en tonos grises, marrones, dorados y verdes. Entre los pequeños gusanos martillo se encuentra el B. adventitium, cuya longitud oscila entre los 5 y los 8 cm (2,0 a 3,1 pulgadas). En cambio, los gusanos B. kewense adultos pueden superar los 20 cm de longitud.

Los gusanos martillo son nativos de las regiones tropicales y subtropicales, pero se han convertido en invasores en todo el mundo. Se cree que las planarias fueron transportadas y distribuidas accidentalmente en plantas hortícolas enraizadas. Dado que los gusanos cabeza de martillo requieren humedad, son poco comunes en los biomas desérticos y montañosos.

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Gusano martillo en el baño

Bipalium es un género de grandes planarias terrestres depredadoras. A menudo se les denomina de forma imprecisa “gusanos cabeza de martillo” o “planarios cabeza ancha” por la forma distintiva de su región cefálica. Los planarios terrestres son únicos porque poseen una “suela rastrera”, una región altamente ciliada en la epidermis ventral que les ayuda a arrastrarse sobre el sustrato[2]. Varias especies se consideran invasoras en Estados Unidos[3] y en Europa[4][5] Algunos estudios han comenzado a investigar la ecología evolutiva de estos planarios invasores[6].

El género Bipalium fue definido inicialmente por Stimpson para incluir a los planarios terrestres con la cabeza ensanchada, formando una placa craneal. Posteriormente, en 1899, Ludwig von Graff lo dividió en tres géneros según la forma de la cabeza:[7]

Hacia finales del siglo XX, Robert E. Ogren y Masaharu Kawakatsu iniciaron una serie de publicaciones llamadas “The Land Planarian Index series” en las que revisaron y organizaron toda la información taxonómica relativa a los planarios terrestres. Al principio, mantuvieron todos los planarios de cabeza ancha en el género Bipalium, pero más tarde los dividieron en cuatro géneros basados en la anatomía de los órganos reproductores: Bipalium, Novibipalium, Humbertium y Diversibipalium[8].

Gusano cabeza de martillo venenoso para los humanos

Como si las hormigas rojas y las abejas asesinas no fueran suficientemente malas, hay otra especie invasora que se ha deslizado en Texas: un gusano extralargo -puede llegar a medir casi 30 centímetros- repugnante por sí mismo, pero también depredador, ya que se come las lombrices de tierra, que son esenciales para mantener un suelo sano.

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Se llama gusano plano cabeza de martillo, y el Instituto de Especies Invasoras de Texas confirma que están empezando a verse por todo el estado, desde Orange hasta Uvalde, en numerosos condados de la Costa del Golfo, en el área de Dallas-Fort Worth y en el este de Texas.

Ashley Morgan-Olvera, directora de investigación y divulgación del instituto, dijo al Fort Worth Star-Telegram que han recibido cientos de informes sobre gusanos planos cabeza de martillo en las últimas semanas de fuertes lluvias.

Se llaman gusanos cabeza de martillo porque tienen una cabeza aplanada que se asemeja al tiburón cabeza de martillo. También conocidos como babosas cabeza de martillo, se cree que son originarios del sudeste asiático y que se introdujeron accidentalmente en Norteamérica a principios del siglo XX con la importación de plantas.

¿dónde se encuentran los gusanos cabeza de martillo?

El nombre común de esta plaga es muy preciso, ya que la cabeza tiene forma de tiburón martillo, pero redondeada. El Bipalium kewense es un gusano plano terrestre con una cabeza en forma de media luna. Es típicamente de color claro/miel, con 1 a 5 rayas dorsales oscuras (las rayas medianas son finas), y un collar oscuro que está incompleto en esta especie (el collar oscuro completo podría ser B. vagum). El cuerpo es “como el de una serpiente”, con una longitud de hasta 15 pulgadas (normalmente 8-12 pulgadas) y muy estrecho.

Conocido depredador de lombrices de tierra que son necesarias para la salud de nuestros bosques, cultivos, jardines y pilas de compost. Las especies de Bipalium segregan sustancias químicas a través de su piel para hacerse nocivas a los depredadores y ayudar a la digestión de las lombrices. Estas sustancias químicas pueden causar irritación en la piel de los seres humanos si tienen el gusano plano, y de los mamíferos domésticos si lo consumen. Además, muchos gusanos planos pueden llevar en su interior nematodos parásitos. Por todas estas razones, animamos a que se realicen prácticas y eliminaciones seguras.

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Como todos los Bipalium que se han estudiado, el platelminto martillo es hermafrodita.    Sin embargo, no se ha observado la reproducción sexual. Se han encontrado casos de huevos. Al menos en las regiones templadas, la reproducción parece lograrse principalmente a través de la fragmentación: una pequeña porción trasera del gusano se pellizca y “se queda atrás” mientras el gusano avanza. Al cabo de unos 10 días, comienza a formarse la cabeza. Esto puede ocurrir varias veces al mes. Si ve uno, asegúrese de deshacerse de la criatura entera.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.