Por qué maúllan los gatos

Si alguna vez ha oído a su gato emitir un extraño maullido mientras ronronea, no es el único. Los expertos afirman que muchos gatitos domesticados practican este (molesto) comportamiento no sólo para llamar nuestra atención, sino también para conseguir algo que desean, normalmente comida.

Una investigación publicada en Current Biology sugiere que estos astutos gatos han ideado una forma inteligente de conseguir que llenemos sus cuencos de comida lo antes posible. Lo hacen emitiendo un ruido muy específico que a los humanos les resulta especialmente difícil de ignorar.

“La inclusión de un grito dentro de una llamada que normalmente asociamos con la satisfacción es un medio bastante sutil de provocar una respuesta”, afirma la investigadora principal, la doctora Karen McComb, en un comunicado de prensa. “El ronroneo de solicitud es probablemente más aceptable para los humanos que el maullido abierto, que probablemente haga que los gatos sean expulsados del dormitorio”.

En una serie de experimentos, los investigadores pidieron a los propietarios de gatos que grabaran los sonidos de ronroneo y llanto de sus propios gatitos. A continuación, los investigadores realizaron una serie de reproducciones con otros participantes, algunos de los cuales nunca habían tenido un gato. Resultó que las personas juzgaron que los sonidos característicos que hacían los gatitos cuando tenían ganas de comer eran los más urgentes y también los más desagradables. (Esto era cierto incluso para la gente que nunca había tenido un gato.) Sin embargo, cuando los investigadores eliminaron el sonido del llanto en la grabación dejando el sonido del simple ronroneo, los humanos lo encontraron mucho menos urgente.

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El maullido ronroneante

El maullido es una forma de comunicación, probablemente empleada porque los humanos a menudo desconocemos el sutil lenguaje que utilizan los gatos entre sí. Los gatos utilizan su lenguaje corporal para hablar entre ellos y, a menudo, sólo vocalizan cuando hay peligro, amorosidad o se avecina una pelea. No sólo cuando acariciamos a nuestros gatos, éstos emiten sonidos. Hay muchas razones por las que un gato maúlla y éstas son algunas de las posibles interpretaciones:

Aunque tenemos las razones anteriores de por qué los gatos maúllan en general, puede haber algunos tipos de maullidos más específicos cuando los acariciamos. Algunos gatos son reacios a ser acariciados. Puede que lo eviten para jugar o que hayan tenido alguna experiencia en el pasado que les lleve a temer ser tocados por los humanos. Si su gato maúlla porque quiere que le acaricien, aquí tiene algunos consejos sobre las mejores prácticas para acariciarlo:

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Amasar

Un sonido gatuno no es exactamente igual que una palabra humana, pero no puede ser menos informativo. Los científicos especializados en animales encuentran cada vez más pruebas que respaldan las avanzadas habilidades comunicativas de los felinos. Los gatos utilizan el lenguaje corporal y las vocalizaciones para informar a los humanos y a otros animales sobre sus sentimientos e intenciones, pero a menudo es difícil descifrarlos si uno se mueve a dos patas.

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¿Qué significa cuando un gato ronronea o trina? Entender a tu mascota es importante cuando estás dispuesto a convertirte en el mejor amigo de tu peludo. No querrá que le arañen al intentar acariciar a un gato que sisea o gruñe tanto como no querrá asustar a un gato que intenta saludarle alegremente con ronroneos y amasados.

Al parecer, la palabra “maullido” recibió su nombre por ser el conjunto de sonidos más cercano que un oído humano podía distinguir del habla de un gato. El maullido del gato, casi como la voz humana, puede tener varias entonaciones, cada una de las cuales significa algo diferente.

El aullido del gato suena como un largo gemido de tono bajo que sale de la garganta del gato, a menudo prolongado y bastante fuerte. A diferencia del maullido, el aullido no es sólo una comunicación de felino a humano, sino que puede utilizarse para hablar con otros gatos.

Los gatitos maúllan cuando se les abraza

Los gatos carecen de la expresividad facial de los perros, suelen ser más silenciosos y sus comportamientos pueden ser más difíciles de interpretar, pero esto no significa que la mística felina sea impenetrable. Puedes entender mejor a tu amigo peludo prestando atención a sus vocalizaciones, posturas corporales y rutinas diarias. Con el tiempo, puede llegar a sintonizar tanto con la personalidad y los hábitos de su gatito que sea capaz de detectar cambios sutiles en su estado de ánimo e incluso reconocer problemas de salud antes de que aparezcan signos físicos de enfermedad.

Aprenderá mucho cuando sepa interpretar el amplio vocabulario de chirridos y maullidos de su gato. Le dirán cuándo tienen hambre, cuándo se sienten cariñosos y si se sienten amenazados o con dolor.

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Mientras que algunos gatos rara vez emiten un pitido, otros no dejarán que les digas nada. Los gatitos que se manipulan con frecuencia y se socializan bien pueden convertirse en adultos más ruidosos y algunas razas, como los siameses y los abisinios, son locuaces por naturaleza.

Los gatos también pueden volverse más ruidosos a medida que envejecen. Dos posibles razones para ello son la demencia relacionada con la edad y el deterioro de la vista. Un gato que se siente ansioso o confuso puede maullar para buscar tranquilidad. La pérdida de audición también puede hacer que un gatito vocalice más fuerte de lo habitual porque no puede determinar su volumen. (Cualquier cambio pronunciado en el comportamiento debería desencadenar una visita al veterinario para asegurarse de que su gato no está enfermo o tiene dolor).

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.