pequeños gusanos en el agua del exterior

Lo primero que observamos en estos fitotelmata fueron cientos y cientos de larvas de mosquito (foto superior). Aunque el primer estanque que exploramos (foto de arriba) era poco profundo y tenía menos de dos pies de largo por ocho pulgadas de ancho, contenía fácilmente varios cientos de larvas de mosquito (foto de detalle de una larva, abajo). Esto reforzó una importante lección sobre el agua capturada: ¡el entorno más pequeño puede criar un número increíble de insectos! Por eso es tan importante comprobar si hay agua estancada en las plantas en maceta y volcar los cubos para que no acumulen agua. Un recipiente abandonado por descuido en el patio trasero que acumule un poco de agua de los aspersores puede, en pocos días, convertirse en una casa llena de mosquitos.

Aunque observamos varios gusanos acuáticos, muchos de ellos tendremos que recogerlos y criarlos hasta que sean adultos para poder identificarlos. Sin embargo, encontramos una verdadera belleza que se reconoce al instante.  Eristalinus taeniops, una mosca de las flores introducida cuyas larvas se denominan comúnmente “gusanos de cola de rata” (véase la foto de abajo) estaban zumbando alrededor de un fitotelma particularmente estancado (¡y apestoso!) que investigamos. No pasó mucho tiempo antes de que viera uno de los grandes y blandos gusanos en el agua pútrida, ¡y metí la mano en el agua podrida! ¡Por la ciencia! El gusano está en la foto de abajo (mis manos todavía huelen).

larvas de mosquito en el agua

Todos los mosquitos sufren una metamorfosis, pasando por cuatro etapas distintas durante su vida: huevo, larva, pupa y adulto. El ciclo vital completo del mosquito dura aproximadamente un mes. A continuación, un resumen de las distintas etapas.

Huevo. Después de que la hembra del mosquito se alimente de sangre, pone sus huevos en el agua o en la tierra húmeda, o cerca de ella. Dependiendo de la especie de mosquito, los huevos se ponen solos o uno al lado del otro, pegándose para formar balsas que flotan en la superficie del agua. Una balsa puede contener entre 100 y 400 huevos.

Las larvas. En el plazo de una semana, los huevos eclosionan en el agua, convirtiéndose en larvas de mosquito llamadas “wigglers”. Una larva de mosquito parece un pequeño gusano peludo, de menos de un cuarto de pulgada de largo. Tiene una cabeza redonda y dura, un cuerpo blando, un abdomen con 10 segmentos y un tubo sifón en la punta del abdomen.

Las larvas de mosquito viven en el agua de cuatro a 14 días o más, dependiendo de la temperatura del agua, colgando boca abajo cerca de la superficie del agua. Las larvas de mosquito salen a la superficie para respirar a través de un tubo de sifón que asoma por el agua como un esnórquel.

cómo eliminar las larvas de mosquito en el agua

¿Su sistema de lagunas o su planta de tratamiento de aguas residuales sufre brotes de mosquitos? Las moscas de los jejenes, o quironómidos, que se parecen a los mosquitos pero no pican, suelen aparecer en los sistemas de tratamiento de aguas residuales y lagunas a lo largo de las orillas de los lagos, junto con su forma larvaria, los gusanos rojos.

Los jejenes se ven a menudo en grandes enjambres de apareamiento sobre el agua.  Ponen sus huevos en el agua y en unos diez días estos huevos eclosionan para formar larvas, a menudo llamadas gusanos rojos -o “gusanos de sangre”- debido a la presencia de hemoglobina en la sangre. A los gusanos rojos les encantan las condiciones ricas en nutrientes de las plantas de tratamiento de aguas residuales y se alimentan de las bacterias y los lodos. Por eso, una planta de aguas residuales con muchos gusanos rojos puede ver cómo su licor mixto desciende aunque no se desperdicie. En diez días, las larvas maduran y se convierten en moscas de los jejenes y comienzan el ciclo de nuevo.

AQUABACxt es un larvacida biológico muy eficaz, registrado por la EPA de EE.UU. Contiene una especie de bacteria llamada bacillus thuringiensis, comúnmente conocida como Bt.    El Bt actúa produciendo un cristal que mata a los gusanos que lo digieren. AQUABACxt puede gotear en la cabeza de su planta o antes del clarificador, dependiendo de dónde tenga el problema. Si el problema se encuentra en el clarificador, AQUABACxt se administraría entre la balsa de aireación y el clarificador. Una vez que el producto se ha establecido, una dosis reducida estará bien, la mayoría de las plantas encontrarán 10-20 oz está bien. Otras plantas utilizarán 5 onzas por 100.000 sólo para limitar su actividad. Si la planta recibe mucha grasa y papeles, podemos combinar esto con nuestro BugJuice. Este producto ayuda a exponer a los gusanos rojos mientras se protegen. Las larvas de mosca de los jejenes utilizarán la DBO para construir capullos protectores a su alrededor, que AQUABACxt no puede penetrar. BugJuice es un biocatalizador que se especializa en la disolución de formas resistentes de DBO no digeridas. BugJuice es capaz de degradar fácilmente los capullos para que el AQUABACxt pueda llegar completamente a las larvas.

mosquitos-insectos

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El agua estancada puede ser peligrosa para el consumo porque constituye una incubadora mejor que el agua corriente para muchos tipos de bacterias y parásitos. El agua estancada puede estar contaminada con heces humanas y de animales, sobre todo en los desiertos u otras zonas de escasas precipitaciones[2] El estancamiento del agua durante tan sólo seis días puede cambiar por completo la composición de la comunidad bacteriana y aumentar el recuento de células[3].

Para evitar el estancamiento de las aguas subterráneas y superficiales, se aconseja el drenaje de la superficie y del subsuelo. Las zonas con un nivel freático poco profundo son más susceptibles al estancamiento de las aguas subterráneas debido a la menor disponibilidad de drenaje natural del suelo.

En el agua estancada suelen encontrarse diversas bacterias anaerobias[4], por lo que históricamente se han utilizado charcos de agua estancada para procesar el cáñamo y algunos otros cultivos de fibra, así como la corteza de tilo utilizada para fabricar zapatos de líber. Varias semanas de remojo hacen que las fibras de líber se separen fácilmente debido a los procesos bacterianos y fermentativos conocidos como enriamiento.

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Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.