La suciedad de las pulgas

Hablemos de las estadísticas de población de nuestro enemigo, la pulga. Las pulgas adultas que saltan sobre su compañero y en su casa son sólo un 1% de toda la población de pulgas en su entorno doméstico. Esto significa que por cada pulga que ve, probablemente hay al menos 99 más en una u otra fase de desarrollo merodeando por la casa o el jardín. Entre el ocho y el diez por ciento de la población está en fase de pupa (capullo), entre el 35 y el 37% está en fase larvaria y entre el 50 y el 54% de la población está formada por huevos de pulga.

La pulga hembra adulta puede poner de 10 a 50 huevos al día en un clima ideal. Las pulgas tienden a preferir un clima cálido y algo húmedo – 75-95 grados con 60-85% de humedad. Teniendo en cuenta que una pulga adulta puede vivir entre 60 y 100 días, una sola pulga podría poner más de 2.000 huevos en su vida. Y aunque sólo la mitad de ellos se reproduzcan… bueno, ya te haces una idea: ¡muchas pulgas!

Los huevos se depositan en el “huésped”, su animal de compañía, y la mayoría caerán en el suelo o en la ropa de cama, o en el patio. La mayoría de esos huevos y las larvas y pupas resultantes permanecen a menos de 15 metros del lugar de descanso favorito de su huésped, así que tenlo en cuenta cuando lleguemos a la parte del tratamiento del entorno. Las larvas de las pulgas emergen de los huevos en un plazo de 1 a 10 días, aunque si las condiciones no son ideales, el huevo puede permanecer en el entorno mucho más tiempo, a la espera de la oportunidad adecuada para eclosionar. La fase larvaria dura de 5 a 11 días y es un momento de vulnerabilidad en el ciclo vital de la pulga. Una vez que hilan sus capullos y “pupan”, lo que lleva de 5 a 9 días, se encuentran en un estado preadulto dentro del capullo que puede durar desde sólo unos días hasta más de 6 meses.

Larvas de pulga en la cama

Las pulgas sufren una metamorfosis completa. El ciclo vital, o las etapas, de la pulga se componen de las etapas de huevo, larva, pupa y adulto. La duración del ciclo oscila entre varias semanas y varios meses y depende en gran medida de las condiciones ambientales.

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Las pulgas ponen entre cuatro y ocho huevos después de una comida, y las mayores concentraciones de puesta se producen en los últimos días de vida de la hembra. A diferencia de los huevos de otros parásitos, los de las pulgas no son pegajosos y suelen caer al suelo inmediatamente después de su puesta. Los huevos de pulga eclosionan en larvas en un plazo de uno a 12 días.

Las larvas de pulga miden aproximadamente de 3 a 5,2 mm de largo y son de color blanco semitransparente. La fase larvaria dura de cuatro a 18 días, tras los cuales las larvas tejen capullos de seda y entran en la fase de pupa. La fase de pupa puede completarse en tres días o puede durar hasta un año.

Las larvas de las pulgas nacen de los huevos que ha puesto una pulga hembra y que se han desprendido del animal huésped. Una vez alejadas del huésped, las larvas buscan lugares sombreados, como grietas en el suelo, en las alfombras, en la ropa de cama de las mascotas o en lugares protegidos debajo y dentro de los muebles. La supervivencia de las larvas de pulga depende de la humedad relativa y las temperaturas. Dado que la deshidratación es fatal para las larvas de pulga, no sobrevivirán a una humedad relativa inferior al 45-50 por ciento ni a temperaturas del suelo superiores a los 95 grados Fahrenheit. Sin embargo, si las larvas están en el exterior, sobrevivirán en zonas frescas y sombreadas y se desenvuelven muy bien en los espacios de arrastre. En entornos con humedad y temperaturas adecuadas, las pulgas se desarrollarán durante todo el año.

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Dónde ponen los huevos las pulgas

Las pulgas son parásitos robustos. Una vez que han encontrado un huésped del que alimentarse, se reproducen rápidamente y sus huevos pueden extenderse por toda la casa antes de que te des cuenta de que tu mascota se rasca más de lo habitual.

Puede que te sorprenda saber que las pulgas adultas pueden constituir sólo el 5% de la infestación total. El 95% restante es invisible a simple vista. Esto significa que el potencial de infestación en su casa es enorme si no actúa rápidamente.

La pulga tiene cuatro fases de vida: huevo, larva, pupa y, finalmente, adulto. La velocidad de desarrollo depende de la temperatura y la humedad del entorno, por lo que el crecimiento hasta convertirse en pulga adulta puede llevar desde unas pocas semanas hasta varios meses.

La temperatura óptima para las pulgas está entre los 21°C y los 29°C. En un tiempo, la temporada de pulgas se refería a los meses más cálidos del verano, pero ahora, los hogares con calefacción central significan que las pulgas son un problema durante todo el año. Así que, si has visto una pulga adulta en tu mascota y tu casa es cálida y acogedora, estás creando las condiciones perfectas para una infestación.

Capullo de pulga

El ciclo vital de la pulga tiene 4 fases: huevo, larva, pupa y pulga adulta. El ciclo completo, desde el huevo hasta la pulga adulta, se completa en 12 – 22 días cuando las condiciones de temperatura y humedad son ideales, pero lo más habitual es que tarde de 3 a 4 semanas.

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Sorprendentemente, sólo aproximadamente el 5% de una infestación de pulgas está formada por pulgas adultas en su mascota, mientras que el 95% está en su casa en forma de huevos, larvas y pupas. Esto significa que para prevenir y controlar las infestaciones de pulgas, hay que utilizar tanto la protección “en el animal” como la protección ambiental.

Pregunte a su veterinario sobre el control de pulgas más adecuado para su mascota, y rocíe su casa (pero NO a su mascota) con R.I.P. Fleas Extra. Recuerde que su mascota adquiere las pulgas a partir de la eclosión de las pupas en el entorno (ya sea en el hogar o en el exterior), y NO generalmente de otras mascotas.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.