Por qué los gatos duermen contigo

Últimamente somos muchos más los que trabajamos desde casa, para disgusto de nuestros amigos felinos, a los que, sin duda, les estamos quitando el estilo. Al estar todo el día cerca de tu gato, puede que te haya resultado más evidente que tu gato parece dormir muchísimo.

Siempre hemos sabido que a los gatos les encanta una buena siesta (de ahí lo de siesta de gato). Cuando trajimos a los pequeños peludos a casa por primera vez, esperábamos que estuvieran tranquilamente ronroneando y durmiendo en cualquier superficie disponible de la casa. Esperábamos que durmieran mucho. ¿Pero tanto?

¿Por qué los gatos duermen tanto? ¿Cómo podemos saber qué es normal y qué es excesivo? ¿Cuándo el hecho de que su gato duerma mucho se convierte en un exceso? Vamos a responder a estas y otras preguntas más comunes sobre los patrones de sueño de los gatos.

Los gatos están construidos esencialmente para tener ráfagas de actividad, no para una acción sostenida. En la naturaleza, los grandes felinos, como los leones y los leopardos, pasan gran parte de su tiempo descansando y recargándose para la caza. Toda su energía acumulada se vuelca en la persecución de sus presas.

Las especies de presas suelen ser menos activas en el calor del día y por la noche, cuando la visibilidad es mala. Así pues, el amanecer y el atardecer son los mejores momentos para cazar, y estos grandes felinos necesitan estar bien descansados y totalmente concentrados para aprovechar al máximo esta breve ventana.

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¿cuántas horas al día duerme un gato adulto?

Los gatos son depredadores crepusculares por naturaleza, lo que significa que cazan sobre todo al anochecer y al amanecer. Esto significa que son más activos durante el amanecer o el atardecer, a veces hasta bien entrada la noche, cuando presas como los roedores también son muy activas. La caza gasta naturalmente mucha energía, y los gatos entonces descansan y duermen durante largos periodos para recargarse. Algunos de estos rasgos salvajes los exhiben nuestros gatos domésticos. Si se les da la oportunidad, muchos gatos permanecerán activos durante las horas nocturnas. Los gatos están bien adaptados a este comportamiento nocturno; tienen una mala visión del color, pero ven bien con poca luz. Esto es una gran ventaja cuando cazan de noche.

Curiosamente, los estudios sobre gatos domésticos han demostrado que sus relojes corporales no están grabados en piedra. En muchos casos, los gatos domésticos ajustan su rutina y duermen por la noche mientras sus dueños descansan, siendo activos en cambio en las horas de luz. Esto depende de que el gato se estimule con juegos durante las horas del día. El ajuste de sus relojes corporales les permite una mayor interacción con sus propietarios humanos. La adaptación de sus rutinas suele seguir su horario de alimentación; si los gatos son alimentados durante el día, es más probable que pasen más tiempo despiertos durante las horas de luz. Sin embargo, los gatitos jóvenes suelen mantener un comportamiento nocturno activo, así que no se sorprenda si la nueva incorporación hace muchas travesuras por la noche. Muchos propietarios afirman que oyen a su gatito jugar en la oscuridad cuando se han acostado por la noche.

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Cuánto duermen los gatos según su edad

Entender a su gato dormilón es importante porque los gatos duermen dos tercios de su vida. Eso supone 16 horas o más cada día; es más que cualquier otro mamífero, excepto la zarigüeya y algunos murciélagos.

¿Por qué duermen tanto los gatos? Hay varias cuestiones implicadas. Los depredadores que tienen pocos enemigos naturales pueden permitirse dormir durante más tiempo. Además, la necesidad de dormir aumenta en proporción directa a la cantidad de energía requerida. Al ser un depredador, el gato tiene unas necesidades energéticas extraordinarias para cazar, pero suele utilizar enormes ráfagas de energía para acechar, abalanzarse y luchar contra ese ratón de juguete hasta someterlo.

La actividad del sueño de los gatos, como la de las personas y muchos otros mamíferos, se caracteriza por dos patrones de actividad cerebral. Esta actividad se ha medido experimentalmente con un electroencefalograma (EEG) que registra ondas o pulsos de actividad cerebral en un gráfico.

Cuando está despierto, el cerebro del gato emite pequeños picos irregulares agrupados. Pero cuando está adormilado, el cerebro del gato produce ondas largas e irregulares llamadas sueño de ondas lentas, que suelen durar entre 15 y 30 minutos en total. Mientras dormita, el gato suele estar tumbado con la cabeza levantada y las patas metidas debajo. A veces duerme sentado, en cuyo caso sus músculos se endurecen para mantenerlo erguido. De este modo, está preparado para entrar en acción en cualquier momento.

¿duermen los gatos por la noche?

¿Dónde está su gato ahora mismo? Si está leyendo esto en su tableta u ordenador portátil, es muy probable que esté intentando programar un acurrucamiento imprevisto, justo encima de la pantalla. Si Fluffy está ausente, es probable que esté soñando o despertando de la novena siesta gatuna del día. Los gatos son sin duda amantes del descanso, pero este capricho es más importante de lo que parece. Los gatos duermen una media de 16 a 20 horas al día, pero ¿por qué?

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Aunque muchos gatos son activos por la noche (sobre todo los gatitos), su especie está clasificada como crepuscular, lo que significa que “cobran vida” al amanecer y al atardecer. Esto se explica por el hecho de que otros depredadores naturales suelen cazar en las horas nocturnas o diurnas.

Los gatitos recién nacidos suelen dormir las 24 horas del día, creciendo mientras se amamantan y duermen. A medida que el gatito madura, la cantidad de sueño necesaria disminuye hasta una media de 16 horas diarias. El ciclo se acelera de nuevo en la tercera edad.

Incluso si tiene un gato estrictamente de interior, seguirá viendo los instintos primarios de vez en cuando. Los gatos en la naturaleza gastan una cantidad exorbitante de energía cazando y deben descansar después de una persecución. Así pues, una de las razones básicas que explican por qué los gatos duermen tanto se debe al comportamiento instintivo felino.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.