Semillas de pimiento choricero

Los pimientos choriceros secos, Capsicum annuum, son un ingrediente muy apreciado en España, especialmente en la región vasca del norte de España. También se les conoce como pimiento choricero, pimiento chorizo o chile cuerno de cabra. El choricero dulce y suave se utilizaba tradicionalmente en la preparación del chorizo español, que es bastante menos picante que el mexicano. En la lengua vasca del euskara se les llama pimiento txorixero, que verá en uso en las comunidades de la diáspora vasca, como la de Boise, Idaho.

Los pimientos choriceros secos son pimientos largos, a menudo de entre 7 y 8 pulgadas de longitud, y de 2 a 3 pulgadas de ancho. Los pimientos choriceros rara vez se encuentran frescos fuera de España, donde a veces se recogen verdes y se fríen. La mayoría de las veces se dejan madurar hasta alcanzar un rojo rubí intenso. Luego se cuelgan en racimos, llamados ristras, en los exteriores de las casas, para que se sequen al sol.

Los pimientos choriceros, dulces y afrutados, se utilizaban originalmente en la elaboración de chorizo; la palabra choricero se traduce aproximadamente como “cosa de chorizo”. El pimiento choricero ocupa un lugar destacado en las recetas tradicionales vascas, especialmente en las regiones que bordean el Golfo de Vizcaya. Este pimiento es un pariente cercano del Piment d’Esplette, un pimiento con denominación de origen que se cultiva justo al otro lado de la frontera, en el sur de Francia.

Recetas con pimiento choricero

El pimiento choricero se cultiva en el norte de España, y es típico de la cocina vasca. Aparece en recetas de salsas y guisos, y da un sabor dulce y ligeramente picante. Para prepararlos, hay que rehidratarlos en agua caliente, y luego sacar la carne de la piel que gotea. También puede ahorrarse el trabajo duro y obtener la pasta directamente de este tarro, lo que resulta muy rentable y rápido. Ahora puede obtener todo el buen sabor de los pimientos choriceros… y sólo eso, porque este tarro no contiene ningún aditivo artificial.

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El chile choricero

El chorizo vasco se presenta en muchas formas jugosas -largo y fino, corto y gordo, con ajo o con pimentón-, pero el ingrediente que define el embutido, lo que lo hace verdadera y exclusivamente vasco, es el pimiento choricero.

Cuando es muy joven, este pimiento verde suave se asa en una sartén caliente y se espolvorea con sal marina. Más a menudo, se deja madurar en la cepa hasta alcanzar un rojo brillante y se cuelga para que se seque en racimos largos y puntiagudos. Cuando llega el invierno, los pimientos se arrugan y adquieren un color burdeos intenso que oculta docenas de semillas.

Sarasqueta, autoproclamado “novato” en el cultivo de choriceros, ha plantado unos 250 pimientos en los últimos tres años. Siembra dos pimientos uno al lado del otro por hilera y los separa exactamente 30 cm. Cada hilera está a unos 40 centímetros de la siguiente y las plantas se riegan con un sistema de riego por goteo.

Aunque estos detalles puedan parecer minucias de jardinería, cada factor es un tema muy debatido en los bares vascos. Después de un poco de vino, el choricero puede convertirse en un tema de conversación inagotable. Después de mucho vino, la conversación a menudo se disuelve en la fanfarronería directa, con los jardineros presumiendo de que sus pimientos son más grandes, mejores o más abundantes que los de los demás.

Alternativa a los pimientos choriceros

El chorizo vasco se presenta en muchas formas jugosas -largo y fino, corto y gordo, con ajo o con pimentón- pero el ingrediente que define el embutido, lo que lo hace verdadera y exclusivamente vasco, es el pimiento choricero.

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Cuando es muy joven, este pimiento verde suave se asa en una sartén caliente y se espolvorea con sal marina. Más a menudo, se deja madurar en la cepa hasta alcanzar un rojo brillante y se cuelga para que se seque en racimos largos y puntiagudos. Cuando llega el invierno, los pimientos se arrugan y adquieren un color burdeos intenso que oculta docenas de semillas.

Sarasqueta, autoproclamado “novato” en el cultivo de choriceros, ha plantado unos 250 pimientos en los últimos tres años. Siembra dos pimientos uno al lado del otro por hilera y los separa exactamente 30 cm. Cada hilera está a unos 40 centímetros de la siguiente y las plantas se riegan con un sistema de riego por goteo.

Aunque estos detalles puedan parecer minucias de jardinería, cada factor es un tema muy debatido en los bares vascos. Después de un poco de vino, el choricero puede convertirse en un tema de conversación inagotable. Después de mucho vino, la conversación a menudo se disuelve en la fanfarronería directa, con los jardineros presumiendo de que sus pimientos son más grandes, mejores o más abundantes que los de los demás.

Por Pablo Mariscal

Soy Pablo Mariscal periodista especializado en tecnología e informática. Entre mis intereses se encuentran la realidad virtual y la programación, pero mi principal objetivo son las noticias. Llevo cinco años escribiendo sobre tecnología y tres como periodista independiente.